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為甚麼罕見病藥物這麼貴? 2018.12.17
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通識概念

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港大研究指,香港平均每六十七人就有一人患罕見病,佔人口約1.5%,但罕見病藥費高昂,每年可達數百萬元,病人及家屬負擔沉重。早前在以罕見病為主題的「罕愛同行」博覽會上,特首林鄭月娥致辭表示,政府去年已聯同醫管局推出關愛基金醫療援助項目,資助罕見病病人買藥,並將會擴大資助涵蓋範圍;撒瑪利亞基金和關愛基金醫療援助項目下的經濟審查機制亦有改善,以降低病人自付的費用。



相關概念:藥物專利

罕見病藥物費用高昂,是因為有藥物專利這個制度。根據世界貿易組織訂立的《與貿易有關的知識產權協議》,藥廠可為製藥研發過程和成品申請專利,期限為最少二十年,期間享有獨家生產權,其他藥廠仿製及世貿成員國進口仿製藥均屬違法,可能遭控告侵權,導致藥物定價昂貴。期限過後,藥廠須公開配方,其他藥廠可依配方製藥,定價比專利藥便宜得多,病人較易負擔。

藥物專利原意為保護藥廠的知識產權,因研製一種新藥涉及巨額投資和高風險,動輒需時十年,獨巿製藥推高定價,可補貼過程中研發失敗的成本,可觀利潤亦刺激藥廠研發更多新藥。但罕見病藥物使用者少,自然較少藥廠願意投資,價格便更高。然而,藥物專利可能產生藥廠牟取暴利、貧窮人口或落後國家無法負擔藥物等流弊。

你認為政府可以推行甚麼措施,保障各階層的病人都能負擔藥物,及時接受適切的治療?

載自2018年12月17日《S-file通識大全》

文:吳政怡 圖:星島圖片庫
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