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IVE生研貓毛基因驗遺傳病 2018.10.08
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獸醫大多循抽取血液、口腔組織等途徑,驗證貓隻是否有某類遺傳病,但少有利用貓毛驗證遺傳基因。五名愛貓的專業教育學院(IVE)生物科技高級文憑畢業生,花半年時間,掌握提取貓毛遺傳病的基因,發現利用貓毛取得基因成功率達七成。團隊稱,新方法首次應用在檢測寵物遺傳病,更稱待研究成熟後,應用在其他動物身上。

團隊成員「貓奴」馮妙晉在實習期間曾到一所診所工作,「有位主人帶同年僅一歲的波斯貓求診,因遺傳性(1)多囊性腎病病發,導致牠無法進食,骨瘦如柴(2)。當時看見很心痛,於是聯同一眾愛貓的同學,合力研究驗證測試貓隻遺傳病方法」,期望通過有效的檢測工具,減少貓隻檢測時的痛楚。

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(1)遺傳性:「性」是名詞,表示事物的特質、功能。

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(2)骨瘦如柴:很瘦的意思。語出敦煌變文《維摩詰經講經文》,內容敍述維摩詰居士生病了,文中形容他:「舊日神情威似虎,今來體骨瘦如柴。」

中國傳統文化概念

今天香港有不少「貓奴」,樂在其中。不過,整體來說,貓在中國文化中並沒有太顯著的地位。比方說十二生肖中就沒有貓。為甚麼十二生肖沒有貓呢?原因是創作的時候,家貓還不普及。十二生肖始於夏代,當中大部分代表都是生活中較常見的動物,像牛、羊、狗、馬、雞、豬等。而在夏代,貓仍然是野生,並不是能經常接觸的動物。

《詩經》的「有熊有羆,有貓有虎」,就是指野生的野貓。今天中國的家貓據說來自印度,目前最早的家貓捕鼠圖是在東漢古墓發現,由此推測印度貓進入中國的時間大概是東漢。當時正值中印交流最頻繁的時間。直至唐代,養貓才普及起來。故此,十二生肖裏沒有貓的影子。

大概因為「輸在起跑綫」,貓的地位不是很重要。在中文裏,貓往往用於不好的形容,像「貓哭老鼠」比喻假慈悲;「得勝的貓兒歡似虎」形容由於取得勝利而得意忘形;「哪個貓兒不吃腥」比喻本性難移;「三腳貓」比喻技藝不精的人。

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