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漢字的活力 2018.04.20
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我們日常用通訊軟件與人交流,習慣加上表情符號;如果漢字也可以設計成表情符號,能否一樣傳情達意?早前,「甲骨有表情」表情包在內地十分流行,甲骨文古字經設計後,竟富有圖畫的趣味,相當形象化。以下是其中一些符號,你能猜出是甚麼字嗎?

文字和圖畫看似是截然不同的系統,但最原始的成熟漢字體系甲骨文,正正由圖畫而來。古人根據事物的形狀,用簡化的圖像模擬和記錄,就是甲骨文的起源。甲骨文約在三、四千年前已經出現,是殷商王室為了占卜和記事,而在龜甲或獸骨上刻的文字。目前發現的甲骨約有十五萬片,記載了約四千五百多個單字,當中已識別的約有一千五百個,造字方法包括象形、會意、形聲、指事、轉注、假借,內容涉及政治、軍事、文化、社會習俗、天文、曆法、醫藥等。

圖→字→圖的循環

用圖像傳遞訊息早已成為網絡世代的生活常態,貪其快捷、直接;相反,閱讀或書寫文字既沉悶又費時,似乎逐漸被潮流摒棄。然而,在漢字的世界,兩者並非對立,漢字由圖畫而來,經歷標準化成形,變成今天的模樣;現時潮流再次傾向圖像,像是一個循環。饒宗頤文化館正在舉辦「活字生香」漢字文化體驗展覽,負責人之一、該館高級節目主任鄧思茵(上圖)認為:「一個字就是一幅畫、一個故事。」漢字是很生活化、充滿活力的。

「我們與古人一樣,都是用圖像性的東西。」鄧思茵說,漢字起源於圖畫,我們現時用太陽、月亮的表情符號,正如古人用甲骨文的「日」、「月」,同樣是圖像化的符號,所以甲骨文並非離我們很遠。在這個圖像化年代,今人只是回歸古人觀察世界的方式,「所有文化都是一個循環,循人的生活方式演變。」

保留圖像性 不斷演變

「世上最古老文字的起源都是圖畫,但埃及、蘇美爾(美索不達米亞文明)最終都選擇了字母,只有圖像化的漢字保留到現在仍使用。由甲骨文、金文開始,數千年不斷演變,所以是充滿活力的。」鄧思茵點出漢字的獨特,不像外語都用字母來表達意思。只有漢字經歷甲骨文、金文、小篆、隸書、楷書、行書、草書,字體一直變化,生生不息的同時,仍保留圖像特色。

鄧思茵表示,漢字貼近圖畫,字形與字義緊密相關,能以直觀的感受和想像背後的意思,容易學習。如「天」的甲骨文是一個人頭頂着天;「田」則是人耕作的地方,描繪農田阡陌縱橫交錯的畫面,很直接和形象化。因此,現時在外國,用甲骨文教漢字是常見的方法。

從生活而來 承載文化觀念

常說語言文字是文化的載體,甲骨文反映了古人的世界觀,與生活息息相關,蘊含中華文化,「漢字起源於生活,每一個字背後也有可感受的意思。」鄧思茵舉例說,甲骨文「日」中央的一點是能量的意思,顯示古人相信太陽提供能量;「月」是月缺的形態,反映古人留意到月有圓缺;「明」則由太陽和月亮兩個發光體結合而成,帶出明亮之意。由此可見,漢字的創造,承載古人對生活的觀察和理解。

又如「孝」是「老」在上面,「子」在下面,表示孩子攙扶或揹着老人是孝順的表現;「好」指女和男結合;「安」的字形是房子中有位新娘,意謂成家立室才能安居樂業。(上圖)這些漢字都反映了中國重視倫理的傳統文化。

鄧思茵慨嘆,學生日常接觸很多漢字,早已習以為常,容易忽略背後的意思和智慧,而且學習中文的方式不外乎默書、背誦,與個人感受脫離,因此對漢字不感興趣。其實,漢字一點也不沉悶,只要明白背後意蘊,自會發現趣味。

在藝術中再演化

漢字獨特的美感,可以從神韻和風骨兩方面欣賞。鄧思茵解釋,漢字能夠營造氣氛,如前文所述的「明」字,很有畫面,一看便能感受到明亮的感覺。至於風骨則能從書法體現,漢字的書體眾多,即使是同一個字,用不同書體寫也會有不同效果。如王羲之的〈蘭亭集序〉,每一個「之」字都呈現了不同的特性和生命力。

因着這分美感,「漢字在藝術中是不可或缺的元素。」鄧思茵說,像海報和電影字體,漢字的排版和字體會影響整個構圖,十分重要。此外,漢字還有許多創新的可能,新年時常見的祝福語合體字便是一例。中國當代藝術家徐冰更以全新創造的「漢字」寫成「析世鑑」,又參考漢字結構把英文單詞寫成「方塊字」。

  • 漢字有多種書體,如上圖中圈的「喜」字。外圈是祝福語合體字,如「三羊開泰」、「五穀豐登」。

甲骨學

以甲骨文字及其承載的歷史文化為主要研究對象的學科,稱為甲骨學。普遍認為金石專家王懿榮是第一個發現甲骨文的人。1899年,他發現其中一味稱作「龍骨」的中藥上刻有文字,於是大量搜購,經過研究,確定是殷商時期的文字,成為後來甲骨學成立的基礎。甲骨學的重要學者有郭沫若(字「鼎堂」)、董作賓(字「彥堂」)、羅振玉(號「雪堂」)、王國維(晚號「觀堂」),並稱「甲骨四堂」。年初逝世的國學大師饒宗頤,字「選堂」,便是受上述四位甲骨學名家的字號皆有「堂」字影響,有致敬和繼承的意味,在甲骨學研究也有顯著成就。

文字始終不可取替

鄧思茵認為,無論潮流如何轉變,文字始終不可取替。現時資訊爆炸,人們追求快速的交流,圖像的確能直接和迅速地表達當下感受,但過於單一,無法深化、內化,「傷心時,用兩行眼淚的表情符號,便盡了,如果傷心到極點呢?表情符號便不能完全表達,不足以包含人的感情和世界觀,不及文字可以形容、描述深層思想。」再者,用圖像傳遞訊息,每人的理解也不同,難免造成障礙;不像文字發展多年,經過標準化,每個字有共同認可的意思。文字,始終有其獨特價值。

「活字生香」漢字文化體驗展覽

鐘聲慈善社胡陳金枝中學的中三學生,早前參加了「活字生香」漢字文化體驗展覽的導賞和燈籠製作工作坊。展覽內容以動畫、遊戲、互動方式,展示各種與漢字相關知識,包括漢字的起源、演變、六書、現在與未來等,相當豐富,而工作坊讓學生把漢字融入手作設計,體會漢字的美。

展覽日期:即日至6月30日(逢星期一休館)

開放時間:上午10時至下午6時

展覽地點:饒宗頤文化館 中區F座上層

免費參觀

文:吳政怡
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