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複製動物 道德爭議不斷 2018.02.05
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公共衞生





牠們是誰?


這兩隻不是一般的猴子,牠們是上海中國科學院神經科學研究所內,現時已經兩個月大的複製猴「中中」和「華華」,兩隻動物相差十天出世,亦是首次有團隊成功複製靈長類動物。

發生甚麼事?

美國科學期刊《細胞》(Cell)在封面故事發表中國科學院使用體細胞複製靈長類動物的技術上獲得進展,引起世界關注。兩隻複製猴的基因,來自同一個流產的雌性獼猴胎兒。科研人員花了五年時間,提取了這隻獼猴的部分體細胞,把多個細胞核植入若干個摘除了細胞核的卵細胞,複製成為七十九個基因完全相同的胚胎,之後又分別植入二十隻代理孕母體內,有六隻母猴成功受孕,但最後僅有兩隻猴子健康誕生。

研究目的何在?

自二十年前第一隻複製羊「多莉」誕生以來,各地科學家曾經嘗試利用相同技術,即以體細胞先後複製了牛、鼠、貓、狗等動物,但一直未能成功複製出與人類最相近的非人靈長類動物。院方指,複製猴的成功,將能在短時間內產生大批遺傳背景相同、可以模擬人類疾病的模型猴,如為老年癡呆症、自閉症等腦疾病研究病理機制與治療方法。

事件引起哪些批評?

猴子被指是最接近人類的動物,今次複製成功,可說是技術上的一大突破,但同時亦再引發人們對「複製人」的倫理道德爭議。另一方面,西方科學家指中國的做法是代價高昂卻低效;有專家批評,現時已無特別理由需要大量複製猴子,因為猴子飼養成本高,而且很多藥物監管機構再無要求在猴子身上作臨牀試驗。

此外,美國善待動物組織(People for the Ethical Treatment of Animals,PETA)強烈譴責這個獼猴複製實驗。組織在聲明中表示,由於複製技術有接近90%的高失敗率,這兩隻猴子所承載的是極大的痛苦與死亡,而這類複製動物的實驗是不道德的。

資料庫

研究資料共享


美國國會要求美國國家衞生研究院,重新評估由政府所資助的靈長類動物研究的監督方式,並鼓勵「資料共享」。目前美國法規要求大多數的臨牀試驗,即使研究失敗或尚未有定論,亦必須上網登記並公開結果,確保其他研究人員得以從這些試驗中學習,期望這種做法亦能保護靈長類動物,不用重複做相同的實驗,以比較人道的方式對待動物。

不過,由於學界根深柢固的保密文化,所有研究資料發表前都會保密,未知國會的要求能否改變做法。

回顧複製動物歷史

自1996年第一隻複製羊「多莉」出世後,科學家對複製技術的研究從沒停止。

1.英國複製羊:多莉

多莉是第一隻複製羊,1996在蘇格蘭出世,當時引起全球談論。多莉是利用英國生物技術與生物科學研究委員會所提供的資金進行實驗的成果;牠的誕生不是運用精子或卵子這樣的生殖細胞,而是運用已經分化的細胞,也能夠生產出和原細胞基因完全相同的子代。

多莉由黑臉羊代理孕母產出,但臉孔是白色的,及後和公羊交配,總共生下了六隻小羊,直到2003年出現肺腫瘤,科學家們安排牠安樂死,壽命達六年;一般羊的壽命則有十年。



2.台灣複製豬

由國立中興大學動物科學系與農業生物技術中心、中山醫學大學、東海大學與動物科技研究所結合的研究團隊,於2009年開始,花了三年及投入超過新台幣六百萬元,複製出兩胎花斑迷你豬,其中一隻已成功繁衍後代。研究突破點在於,可利用來自品質良莠不齊之屠宰場豬卵巢(卵母細胞),以手工操作與簡單價廉的解剖顯微鏡和細胞融合設備,就能成功產出複製豬或其他高經濟性動物。

新技術比傳統技術更簡便、高效率和低勞力,希望增加生產遺傳基因優良的動物的產值。



3.南韓複製狗:Missy

南韓Sooam Biotech在2006年成立細胞複製實驗室,翌年複製出世界第一隻狗 Missy。這幾年之間,實驗室意圖將複製動物變成一盤生意,目標顧客是失去寵物的主人,而他們亦有研究提升複製技術,試圖從複製一隻增加至複製三隻,就算其中一隻不幸死亡,只要另外兩隻健康存活,都可帶給主人安慰。然而,有批評者認為,動物主人不應該花費一筆昂貴的費用去複製一隻寵物,反而應該嘗試領養被遺棄的動物。此外,從生物倫理角度來看,因為複製過程通常有很高的失敗率,質疑手術和醫藥過程會令動物更加痛苦。



4.中國首隻經基因編輯的複製狗:龍龍

首隻經基因編輯的複製狗「龍龍」於去年在中國北京西郊的科學園區出世,由民營公司「北京希諾谷生物科技公司」研究,是繼南韓後,第二個國家掌握複製狗技術。

「編輯」的意思就是通過基因編輯技術,使龍龍出生時即帶有某種特定疾病;由於其母體是患上「動脈粥樣硬化疾病」的體細胞複製後代,所以龍龍一出世就有機會患上中風及心臟病,而科學家則可利用這種複製技術,研究病情和治療方法。然而,此做法惹來炮轟,指責做法殘忍,不把這些狗隻作為獨立生命看待。



相關辭彙

‧醫學倫理 Medicine ethics
‧複製技術 Cloning
‧醫療科技 Medical technologh
‧疾病預防 Disease prevention
‧基因編輯 DNA edit

想一想

‧複製技術能產生甚麼價值?試從醫學、科技、商業等角度思考。
‧承上題,是否有特別價值就可妄顧倫理道德?你有何看法?

延伸參考

網頁


‧桃莉羊出現後20年,複製動物技術改變了甚麼?—《BBC知識》
http://pansci.asia/archives/110314

‧複製動物有沒有明天
http://sa.ylib.com/MagArticle.aspx?Unit=newscan&id=293

載自2018年2月5日《S-file通識大全》

文:區美玲 圖:星島圖片庫、網上圖片
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