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助長者老而不孤 2018.02.05
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社論導思

今日香港+公共衞生





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社評試寫

試從另一角度,為是日新聞題材撰寫一篇五百字社論。

建議立論方向︰

‧探討本地政府是否有需要設立專責部門幫助老人面對孤獨問題
‧探討孤獨老人問題對社會的影響
‧探討老人孤獨問題的對應策略

社論

英國首相文翠珊創新猷,設立孤獨事務部,應付社會上日益擴大的孤獨問題,令人想到膾炙人口的民歌〈倫敦街頭〉(Streets of London),歌詞描繪的寂寞老人淒涼境況,不但在今天的英國仍見,在香港也一樣。

社論要點
英國設立孤獨事務部應對孤獨問題,寂寞老人淒涼境況的問題,香港也有。

這個創新意念並非來自文翠珊,而是來自反對黨的已故議員考克斯,這位工黨女議員去年被極右分子刺殺,但是她生前成立的考克斯孤獨事務委員會,繼續探討英國社會的孤獨問題,並且建議政府成立孤獨事務部,制訂處理孤獨問題的政策。文翠珊不囿於黨派之見,納入自己的施政,有利她在民眾心目中加分。

英國紅十字會有份進行的調查,估計全國有九百萬人面對孤獨問題,比全港人口還要多。而英國一個慈善組織表示:有一百二十萬位長者經常感到孤獨,有三十六萬人一星期沒有與親友說過話,還有二十萬人一個月都沒有與親友交談。

第2-3段︰新聞背景
說明英國設立孤獨事務部的源起︰意念原本由工黨女議員提出,估計英國有九百萬人正面對孤獨問題。

有醫生組織形容孤獨是「隱性流行病」,影響身心,甚至與心臟病、糖尿病、癌症等疾病有關。在新部長領導下,國家統計局將訂立量度孤獨的方法,政府會成立基金,與考克斯孤獨事務委員會、商界及慈善機構共商對應策略。

第4段︰新聞簡述
指出孤獨對健康的影響,以及新部門主要的工作方向。

倫敦街頭在港重現

上世紀六十年代,英國失業率低過百分之三,以披頭四為主力的「擺盪倫敦」文化風靡全球,但是倫敦街頭仍然躑躅着一些彷彿被社會遺忘的人。創作歌手麥克泰爾(Ralph McTell),藉詞安慰一個強說自己孤獨的人,舉出了四個倫敦街頭可見的真正孤獨例子,包括一個拾舊報紙來看的破鞋老頭、一個衣衫襤褸挽着兩大袋急步而行的老婦、一個在通宵咖啡店花一小時喝一杯咖啡後踽踽回家的老漢,以及一個冬雨中無人關心的退役老兵。

就在文翠珊宣布任命孤獨事務部長前的平安夜,一個曾經參與福克蘭戰役的老兵,便被發現凍死在蘇格蘭愛丁堡街頭。

放眼今天的香港,失業率與半世紀前的英國同樣不足百分之三,但是麥克泰爾歌詞中描繪的孤獨老人,仍然隨處可見,他們可能是街頭拾紙皮的公公婆婆,可能是獨坐公園、商場或快餐店一角消磨時間的長者,他們也許不至露宿街頭,但是孤單獨居,與英國的寂寞老人同一境況。

第5-7︰新聞分析(一)
以流行歌詞道出上世紀六十年代的英國,縱使失業率低,倫敦街頭仍有孤獨老人問題;以此反照香港,同樣的寂寞老人境況今天亦隨處可見。

空巢日多望解寂寞

孤獨問題,不同年齡階段的人都有時會面對,但是,持續感到孤獨,還是以老人家居多。本港社會愈來愈趨向核心家庭,不少子女成長或婚後都會與父母分開居住,另外有子女移民外國,或北上謀生,導致面對「空巢」的父母愈來愈多。要是配偶不幸離世,傾談對象更少。隨着人口老化,孤獨老人的問題會愈趨嚴重。

第8段:新聞分析(二)
分析香港不少老人持續感到孤獨的原因︰社會趨向核心家庭、子女移民或離港工作、配偶離世等;隨着人口老化,問題將愈趨嚴重。

猶幸本港人口稠密,獨居老人不論貧富,在商場和公園逛逛坐坐,還可以看到人來人往,吸收一點新鮮事物,懂得手機上網的,也可以利用社交群組與朋友聯繫交流,家中有外傭的,則多個交談對象,另有長者有事沒事都去看看醫生,排解寂寞。幸運者有子女要求幫忙看顧孫兒,生活算有所寄託。可是,社會上仍然有不少缺乏溝通對象的長者孤獨終老。

第9段︰新聞分析(三)
說明香港因人口稠密,獨居老人在生活上有不少排解寂寞的方式,但長者孤獨終老的問題仍然存在。

本港未必須要像英國設立一個「孤獨事務局」,但是,政府和社會仍須正視孤獨老人的問題,尤其是找出隱性孤獨老人,為他們安排群體活動或者傾談對象,適當的關懷,有助減少他們的身心毛病,有尊嚴地安享晚年。

摘自2018年1月21日《星島日報》

第10段︰總結
本港未必須要設立孤獨事務局,但政府仍須正視孤獨老人問題,助他們減少身心毛病。

載自2018年2月5日《S-file通識大全》

社論要點 英國設立孤獨事務部應對孤獨 問
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