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大堡礁白化 復原無望 2017.04.26
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能源科技與環境







這些海洋生物位於甚麼地方?

位於澳洲東北岸的大堡礁。這是全球最大、最長的珊瑚礁群,綿延2,300公里,包括400種珊瑚、1,500種魚類和4,000種軟體動物,生物多樣性豐富,因此珊瑚礁又有「海底熱帶雨林」之稱。由於大堡礁的生態價值極高,1981年被聯合國教科文組織列為世界遺產。

發生甚麼事?

澳洲大堡礁出現嚴重白化。科學家去年發現,北區礁群平均已有67%死亡;今年三月,科學家再在大堡礁中間區塊發現大規模白化,影響長達1,500公里。由於珊瑚礁的復育時間長,即使成長最快的礁群,完全復育亦至少需要十年時間,如今連續兩年出現白化,導致去年受損的珊瑚礁根本沒時間復育,因此科學家估計,北面礁群的復原機會為零。

為甚麼珊瑚會出現白化?

健康的珊瑚有着各種美麗顏色,這是由珊瑚蟲本身的色素和共生藻的顏色所形成。不過珊瑚對溫度的反應極為敏感,當海水溫度過高,珊瑚及其體內的共生藻就會死亡或離開;當珊瑚失去共生海藻提供的色素和養分之後,便會失去各種顏色而只剩下灰白的珊瑚蟲,稱為白化現象。珊瑚白化是死亡的前兆,如果水質環境變好,共生藻會再回來,珊瑚會恢復生長和回復色彩;但如果水質環境持續惡化,白化的珊瑚就會死亡,最後只剩下白色骨骼。專家指出,如果海水超過30度左右,就會出現大規模的珊瑚白化,目前全球暖化則是導致海水溫度上升的主要原因。

事件造成甚麼影響?

珊瑚礁擁有豐富的生物多樣性,不但具有生態價值,還具有漁業和觀光等經濟價值。例如大堡礁每年為澳洲帶來超過70億澳元的經濟效益,有多達七萬人賴以為生,是澳洲最大的經濟資產之一。有研究報告指,近年珊瑚大規模白化,恐怕已導致澳洲每年流失超過100萬名觀光客和高達10億澳元的收益。因此,珊瑚白化的影響不但遍及海洋生態的多樣性,還嚴重打擊當地經濟。

反思

近年大堡礁的環境持續惡化,聯合國曾一度考慮將大堡礁列入2015年的「世界瀕危遺產名錄」,其後雖然未列入,但已反映問題的嚴重性,須要喚起全球關注;如今隨着珊瑚白化進一步擴大,聯合國教科文組織已表示或會重新考慮,推翻之前不把大堡礁列作瀕危的決定,可見人類導致的氣候暖化問題,已令珊瑚礁白化情況進一步惡化,各國政府應該及早正視,從源頭着手,聯手解決氣候暖化問題。

‧大堡礁的珊瑚白化現象反映人類正面對着甚麼生態危機?



載自2017年4月26日《S-file通識大全》

文︰黃鳳韻 圖︰法新社
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