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鼓勵就業VS削減福利 論收緊長者綜援年齡 2017.02.20
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政府在新一份《施政報告》中提出,要把申請長者綜援的年齡由60歲推遲至65歲,以鼓勵更多有能力的長者繼續就業。現時長者綜援的合資格申請年齡為60歲,跟不少長者福利措施如醫療券、長者生活津貼、2元乘車計畫等劃一以65歲為限的門檻有別;長者基本福利的合資格發放年齡,未來有否需要統一?若延後長者綜援申請年齡,對社會整體又有何利弊?

今日香港

主題:生活素質
探討問題﹙按教育局指引﹚
‧香港居民對不同層面的生活素質的優次有甚麼不同看法?
‧哪些方面的生活素質被視為最重要?哪些被視為最急切的需要?甚麼人可作出相關的決定?為甚麼?
‧不同人士或機構能為維持或改善生活素質作出甚麼貢獻?有甚麼障礙?在沒有清除障礙的情況下,哪些群體最受影響?









資料一:

新一份《施政報告》建議,將領取長者綜援的合資格年齡,由六十歲提高至六十五歲。政務司司長張建宗表示,政府提出將領取長者綜援的合資格年齡,提高至六十五歲,是因配合社會環境轉變,並舉例去年放寬乙類(B牌)保安員人員許可證年齡上限,由六十五歲提高至七十歲。他強調,並非逼長者工作,但認為就業是社會和諧之本。他續說,預計有關措施最快明年下半年實施,事前要經立法會審批,政府願意聽取意見,各界不用過分憂慮。

摘自2017年1月23日《頭條日報》P8

資料二:

社署昨日發表最新的綜援個案數字,十一月份整體領綜援個案,共有二十三萬七千六百五十八宗,較十月份減少一千一百七十八宗,按月跌幅百分之零點五,創下自二○一一年四月以來新低個案數字;受助總人數三十四萬九千六百九十六人,亦較十月份跌五百八十三人,同樣是近年新低。

就個案類別分析,各類綜援個案全面下跌,其中失業綜援個案按月跌幅最大,下跌百分之二點五,至一萬四千四百四十八宗;低收入綜援及單親綜援個案,分別按月跌百分之一點九及百分之零點六,跌至五千二百九十九宗及二萬七千一百四十九宗,同樣是近年新低。傷殘綜援及長者綜援個案,亦同跌百分之零點三,前者跌至一萬七千五百八十六宗,長者綜援則跌至十四萬四千四百九十九宗,健康欠佳綜援個案則按月跌百分之零點一,至二萬四千三百零二宗。

摘自2016年12月22日《星島日報》A10

資料三:

香港社會服務聯會周三委託港大民意研究計畫,調查市民對特首梁振英最後一份《施政報告》的評分,其中扶貧措施有五十一點二分,為任內第二低分,政府拒推全民退保最受年輕族及中產反對,收緊長者綜援調升合資格年齡更有五成二人反對,社聯促政府即時擱置收緊措施。

摘自2017年1月21日《星島日報》A8

資料四:
政府同步收緊長者申領綜援資格,由現時六十歲上調至六十五歲,及堅拒推全民退保,而以十年斥資七百五十五億元推出高額長者生活津貼取代。爭取全民退保聯席、社聯等多個團體昨聯同九名立法會議員,批評政府拒落實全民退保及收緊長者綜援措施是不現實、不合理。

摘自2017年1月22日《星島日報》A4

觀點與角度

民主思路召集人湯家驊:實在不明白為何在制度上(把長者申請綜援年齡延後)有此倒退。大多數香港人一向自尊心強,除非真的走投無路,否則也不會申請綜援,更何況還有資產審查這一關,為甚麼不能向長者鬆一鬆手?

立法會議員梁耀忠:張建宗聲稱提高領取長者綜援的年齡門檻,鼓勵長者就業說法,是不現實。試問有哪些僱主很願意聘請六十歲的長者?擔心政府一旦開先例,會調高其他福利的申請年齡門檻。

港大社會工作及社會行政學系榮休教授周永新:政府提高長者綜援的合資格年齡,相信影響輕微,長者綜援六十歲的合資格年齡是在七十年代訂出,隨着人口壽命延長,延遲退休年齡也是社會趨勢。

教育大學亞洲及政策研究學系系主任周基利:認同政府計畫將申領長者綜援合資格年齡,由六十歲提高至六十五歲,可以鼓勵市民延遲退休,應對人口老化,而有需要的長者可以選擇申請普通綜援或其他援助。

政務司司長張建宗:政府提出將領取長者綜援的合資格年齡,由六十歲提高至六十五歲,是要配合社會環境改變,及政府人口政策延遲退休年齡的方向,預計最快明年下半年實施,之前要經過立法會審批,政府願意聽取意見,各界不用過分憂慮。

香港社會工作者總工會:如長者綜援由60延後至65歲,他/她們需要領取金額較低的綜援金,由現時每月的長者綜援金3,340元改為領取健全綜援金2,355元,每月少收約1,000元;同時60至64歲的長者會失去每年一次的「長期個案補助金」及其他津貼。貧窮長者本以為等到60歲就可以讓生活有點改善,今日的《施政報告》把這個卑微的盼望粉碎了。

思考題

1.
若將申請長者綜援的合資格年齡提高至65歲,有何利弊? (3分)

2.「提高長者綜援的申請年齡至65歲可以促進長者就業」你在甚麼程度上同意這說法? (6分)

建議答題方向

1.

利︰
‧鼓勵長者就業,增加社會勞動力,緩減人口老化問題。
‧統一長者基本福利的合資格發放年齡,令福利措施更加公平。
弊︰
‧現時就業市場不利長者就業(例如大多數公司的退休年齡為六十歲;僱主要為長者僱員購買較貴的勞工保險),大多數貧窮長者只能從事低下層勞動工作,提高申請長者綜援年齡變相剝削了貧窮長者的基本福利。

2.同學可自由作答︰很大/小程度上同意/不同意以上說法。論點參考︰
同意︰
‧現代人愈來愈注重健康,長者即使年屆60歲,不少人仍擁有良好的勞動力。
‧提高長者綜援的申請年齡如發放鼓勵長者就業的訊息,從而鼓勵更多機構延遲僱員的退休年齡,或調高工作年齡限制。
不同意︰
‧香港雖沒有法定退休年齡,但公務員的退休年齡仍為60歲,主流就業市場仍以60歲為限,不考慮聘請60歲以上的長者,所以提高長者綜援申請不能成為鼓勵僱主聘請長者的誘因,無助釋放長者勞動力。

參考資料

網頁


‧二零一七年施政報告
https://goo.gl/ikV6Th

‧香港社會工作者總工會
http://www.hkswgu.org.hk/node/989

載自2017年2月20日《S-file通識大全》

文︰黃鳳韻 圖︰星島圖片庫
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