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《競爭條例》一周年 盤點生活質素 2017.01.16
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年尾做盤點,《競爭條例》實施一周年,成效如何?起初為了營造公平競爭的市場,讓市民、消費者和商家都有得揀和有自主權的理想目標,在運作一年之後,理想躍進了多少?目標能否達成?香港社會又因為這一條法例,有些甚麼改變?

今日香港

主題:生活素質+法治和社會政治參與
探討問題﹙按教育局指引﹚
‧香港居民對不同層面的生活素質的優次有甚麼不同看法?
‧哪些方面的生活素質被視為最重要?哪些被視為最急切的需要?甚麼人可作出相關的決定?為甚麼?
‧不同人士或機構能為維持或改善生活素質作出甚麼貢獻?有甚麼障礙?在沒有清除障礙的情況下,哪些群體最受影響?
‧法治精神如何保障香港居民的權利和推動他們履行義務?
‧政府怎樣回應不同群體的訴求?政府的回應對香港的管治、維護法治精神和提升公民參與社會及政治事務有甚麼影響?









有競爭才有進步?

文明的社會,每一條新立法例,應該都是讓社會變得更美好──違例的人要受到法例的制裁、想挑戰法紀的人會受到法例的阻嚇、守法的人受到保障,甚至獲得益處,生活因而變得更好。這樣的概念,同學請記着,就是用來盤點新法例成效如何之用。

《競爭條例》又稱競爭法,是近來對社會影響較廣泛的一條新法(詳請可參考《通識大全》過去的專題報道,以及競委會的網頁),至今已實施了一年,是時候看看這條例,是否有效的把香港成為一個愈來愈公平競爭的社會。

投訴及查詢數字反映甚麼?

大家不妨先到官方網頁尋找資料,即競爭事務委員會(競委會)的統計數字,近期公布的資料如下:

競委會去年收到一千九百宗投訴及查詢,當中一千一百宗涉及「第一行為守則」,其中五百宗是合謀個案,當中三百宗同圍標有關,佔總數一成半。另外,有三百宗操控轉售價格和九十宗交換敏感商業資料。至於涉及濫用市場權勢的「第二行為守則」有逾三百五十宗,另有四宗涉及合併守則。

參考以上資料,一年接到一千九百宗投訴及查詢,大家認為算多嗎?再仔細看清楚,查詢亦包括在內,是不是打個電話問問題也計算在內?要評論數字多寡,須詳細再看數字內容。根據資料,該會在過去一年,就接收到的個案中的一百三十宗,作了進一步評估,約十多宗已進入深入調查階段。

同學們,上述的統計數字並非衡量實施只有一年的新法例其成效的最重要指標,我們要看的是效果。

回看當初,大眾期望新法例保障的是甚麼?公平競爭的社會,演繹出來的是──大眾希望商戶可以在定價上有自主權,消費者就有得比較有得揀,簡單來說,就是有機會買便宜貨;消費市場之外,另一現象就是,一眾小業主就物業維修時,若遇上不合理的天價維修費,涉及幕後操控──圍標,便能夠以法成功將之擊退,權益受到保障。

條例成效:消費市場與維修事例

以涉及小市民、小商戶及小業主的消費市場及維修個案為例,大家看看在《競爭條例》下,今日的情況有否達到大眾的期望。

公平競爭 小商戶恐難受惠

過去,市場上許多行業都存在小商戶要看大商戶訂價來銷售貨品,競爭法出台後,人們期望大大小小商戶都可以自由訂價,消費者自然就有較多選擇,商戶間亦可以公平競爭。

事實是,以手提電話銷售為例,大商戶(連鎖式電器店)過往要按生產商指定的價格出售智能電話,小商戶則可以不受規限,私自減價以吸引顧客。競爭法生效之後,大商戶也可自由定價,如提出減價和各種優惠,但小商戶因入貨成本已經較大商戶高,在維持利潤下,難以提供更多的減價優惠。在價格相若的情況下,消費者通常會到大商戶購物以得到更多優惠及保障,小商戶的生存空間因而受到威脅。

另一個例子是金飾業。香港的金行開到成行成市,人們「熱愛」購買金飾,起初聽到競爭法生效後,金飾業不能再每日公布建議金價,都曾經開心認為在市場競爭下,消費者有機會以較便宜價格購入金飾。事實是,大型金行可以掌握較多行業資訊來定價,以維持競爭力,反而中小型金行要參考其他店鋪金價來調整售價,在缺乏指導性金價訊息下,經營更見困難。

打擊圍標 小業主爭公義

同學們有留意新聞的話,應該聽聞不小大廈涉及天價的維修費,小業主每戶要為維修費付上數十萬元,比一般價格超出四、五成,而維修項目和質量又非物有所值。

競委會當初指出,該會成立的一大目標是要「打老虎」,而圍標就是這隻「老虎」。一年過去,懷疑圍標等大廈維修的投訴個案的確較其他個案多,但就未見實際果效,即是以新法將有關人士入罪。

相信大家都認同,法例要申張的公義,有時都要靠着讓社會大眾看到法例實質效用,例如有違法者被起訴並且入罪,才能起到阻嚇作用。









小結:

也許,《競爭條例》才實施了一年,現在為其成效下判語實言之尚早,大家應該再給予一點時間。據悉,今年初應該會有相關個案送交法庭審理,大家就拭目以待吧!



相關概念:寡頭壟斷(Oligopoly)

寡頭壟斷是指一種由少數賣方(寡頭)主導市場的市場狀態。寡頭壟斷的特徵包括存在眾多消費者,但只有少量賣方支配市場,產品類似,質素不同,加上資訊並不流通,其他競爭者(賣方)想進入市場極為困難。

容易出現寡頭壟斷的例子有超級市場和銀行。前者所指的少數支配者就如數家大型連鎖超市──數個明顯市場佔有率大的供應者存在,當其中一家超市考慮改變某貨品價格時,會考慮到其他有影響力對手的反應。又以銀行業為例,如某家銀行考慮改變利率時,須考慮市場上其他對手的反應,即供應商之間互相影響。

相關概念:消費者權益(Consumers' rights)

消費者權益是指消費者依法享有的權利及應得利益,包括安全保障、正確資料、自由選擇、發表意見及獲得賠償。

由於消費者所購買和使用的商品或服務是由經營者提供,因此在保護消費者權益方面,經營者首先負有直接的義務及責任。國家和社會也負有相應的義務,例如就消費者權益成立相關的投訴機構、機制、法例等保障消費者權益。

相關辭彙

‧競爭法 Competition law
‧競爭優勢 Competitive advantage
‧集體訴訟 Class action
‧法治 Rule by law
‧權益 Equity
‧市場透明度 Market transparency
‧霸權主義 Hegemonism
‧消費者委員會 Consumer Council
‧顧客滿意 Customer satisfaction

資料庫:競爭法的起源

本港的《競爭條例》又被稱為競爭法, 這一類的法例在外國又叫反壟斷(antimonopoly),英美國家則較常叫反托拉斯(antitrust)。

反對壟斷,營造公平、公開的營商環境的想法,早在百多年前已有。話說一八八二年,美國石油大王洛克菲勒(John D. Rockefeller)聯合了四十家相關企業,信託給「標準石油托拉斯(Standard Oil Trust)」管理業務,結果出現控制價格的情況,這股風氣並蔓延至其他行業。

當時的美國政府為了撥亂反正,阻止不當的壟斷經營風氣,在一八九○年通過休爾曼法(Sherman Act),「標準石油托拉斯」及後遭起訴,於一九一一年瓦解。此後,陸續有相關的法案被通過,成為世界各地的借鏡。



Mind Map:當公眾對競爭法的認知度提高⋯⋯



學習教材


資料回應題


細閱以下一則新聞消息,然後回答問題。

資料

翠湖圍標案 被告丘瑞田判囚35月


沙田翠湖花園2.6億元天價維修工程案,工程公司東主丘瑞田(58歲)向業主立案法團成員及物業管理公司職員提供逾4,400萬元賄款,以「圍標」方式取得屋苑的顧問及工程合約,早前承認4項串謀向代理人提供利益罪,他今於區域法院被判監2年11個月,即35個月。

資料來源:2016年9月29日《星島日報》

答題

1.
根據資料及據你所知,新聞內容中哪一些事件應該是屬於《競爭條例》處理的呢?(2分)

2.根據資料,事件中的被告是以甚麼罪名入罪?(2分)

3.《競爭條例》已生效一年,還沒有以打擊「圍標」為主的案例出現,你認為相關條例是否成效欠奉?(6分)

建議答題方向

1.
「圍標」。

2.提供利益罪,是屬於賄賂、貪污罪行。

3.同學可以自由發揮作答。(提示:請從保障小業主的角度思考,哪一樣會比較全面?)

延伸回應題

領展將青衣長發街市管理權外判予承包商建華,經大肆裝修一翻後,最近重開。以下是部分消費者的心聲,細閱後回答問題。





答題

1.
參考圖片,從青衣市場重開的事件中,看到甚麼市場行為?有反競爭的成分嗎?為甚麼?(4分)

2.試以圖片所述例子說明,不容許有反競爭行為後,市場會出現甚麼情況。(6分)

3.如題2所述的市場情況,你認為長遠對小市民有利嗎?(6分)

建議答題方向

1.
沒有出現反競爭的行為,網友覺得貨品售價相宜;相信在《競爭條例》下,營商者不會明目張膽的出現「壟斷」價格行為。

2.不容許反競爭行為後,商戶在定價和來貨供應都能自由決定,為了贏得市場、賺得利潤,商戶會利用──減價,最簡單直接的方法去競爭,所以大家會見到如圖片資料所示,貨品價格相宜,甚至比其他街市便宜的情況出現。

3.有網友表示,初期的減價是「甜頭」,之後會漸漸加價;這情況雖是未知之數,但理論上,假如街市當中有大商戶,他們的成本可以因為大量入貨獲得折扣優惠而較低,在減價競爭期間,自然比小商戶(即使大家售價一樣)賺取較多利潤;如此一來,小商戶有機會被迫離場。當缺乏競爭下,大商戶便可提高價格,或對小市民不利。

參考資料

網頁


‧《競爭條例》如何改變市場壟斷
http://www.liberalstudies.hk/hongkong/ls_hongkong_72.php

‧香港律師會
http://www.hk-lawyer.org/tc/content/《競爭條例》歷時半載仍是城中焦點

書刊
《香港《競爭條例》解讀及政策建議》
作者:羅祥國、王岸然等著 出版:基道書樓

載自2017年1月16日《S-file通識大全》

文︰許少媚 圖︰星島圖片庫
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