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「三父母」基因兒 挑戰醫學倫理界綫 2015.03.04
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為避免把嚴重遺傳病傳給下一代,人類是否有權改造嬰兒基因?事實上,科學家早已發展出相關技術,一項名為「三親人工授孕」(three-person IVE)的基因醫療技術,便可透過引入一名健康女性的綫粒體DNA,把「一父兩母」的三人基因調整,孕育出健康嬰兒,同時讓健康基因得以代代相傳。上月,英國通過法案,成為首個容許「三親人工授孕」技術合法使用的國家,這項決定將為不少有着綫粒體缺陷的家庭帶來喜訊,但技術伴隨的道德爭議,卻依然未因法案通過而有所平息。







英國公共衞生部長簡.埃莉森:雖然通過這一決定非常前衞大膽,但都是經過深思熟慮,已把各方面因素加以考慮。綫粒體的DNA只佔人體DNA總量的0.054%,不決定遺傳性狀。不但能直接讓新生兒免去疾病之苦,還打破了缺陷綫粒體一代一代遺傳的惡性循環。這是醫學發展的利好消息。

英國新聞女主播菲奧納.布魯斯:這樣做之後,相關遺傳訊息會一代一代遺傳下去,未來會發生甚麼完全無法預測。不過有一點是很確定的,這種做法一旦開始,相關程序被合法化之後,我們就再也沒有回頭路了。

英國議員羅伯特.弗萊婁:我很擔心這一技術的不確定性最終會讓相關家庭很失望。舉例說,如果是給農作物進行基因改良建議,公眾肯定會滿腔怒火地表示反對。

英國反對黨工黨議員米勒:我不會為定製嬰兒辯護,不會支持「選擇眼睛顏色」等等行為。這項技術僅僅是為了避免疾病。

蘇塞克斯大學泰德.摩羅博士:我很擔心安全問題,更不想讓這些所謂的檢討給社會帶來錯誤的示範效應。

英國人類受孕與胚胎學管理局:這種治療綫粒體疾病的方法在技術上仍然存在一些問題。比如,目前幾乎所有科學家和研究人員得到的評審結果,都是基於在動物身上做的初步試驗,動物試驗所獲得的數據和結果並不足以支持將這項技術轉向人體測試。

反思:基因改造嬰兒技術涉及甚麼道德爭議?你會支持香港引入這項新技術嗎?

載自2015年3月4日《星島日報》《S-file通識大全》

文︰何美樂 圖︰星島圖片庫
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