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呼吸危害健康 2013.11.13
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「身體健康」是每一個人的願望,可是生活在繁華的都市裏,早睡早起、飲食定時、適量運動已不足以保障人類身體健康。因為每天在我們四周、維持人類生命的空氣內,亦含有對人體有害的物質;早前,世界衞生組織(WHO)更將空氣污染列為人類致癌的主要因素。難道我們以後就只能活在氧氣箱內?




能源科技與環境+公共衞生+今日香港

主題:環境與可持續發展+科學、科技與公共衞生+生活素質
探討問題
(按教育局指引)
‧香港居民對不同層面的生活素質的優次有甚麼不同看法?
‧科學與科技能否為預防和控制疾病提供新的解決方法?
‧社會各界、政府及國際組織在維持及推動公共衞生方面會面對甚麼挑戰?
‧人們的生活方式及社會發展怎樣影響環境和能源的使用?

空氣污染可致癌

世界生組織轄下的國際癌症研究機構(International Agency for Research on Cancer,IARC),上月首次將空氣污染和「顆粒物」列為第一類別的人類致癌物質。根據該會的報告指出,有足夠證據顯示空氣污染與患上肺癌的機會有著極大關係,亦會增加患上膀胱癌的風險。另外,空氣污染亦早已被證實會引起各種呼吸道疾病和心臟病,我們絕不能小看空氣污染的殺傷力。

第一類致癌物有多危險?

根據國際癌症研究機構的指標,物質的致癌程度可被劃分成四個等級。以第一類的致癌性最高,而第四類則為最低。是次國際癌症研究機構將空氣污染列為第一類,即表示有充分的理據顯示,空氣污染極大機會誘發癌症。同屬第一類別的物質逾百多種,部分如下:

第一類致癌物﹙部分﹚
‧石綿
‧酒精
‧煙草製品
‧甲醛
‧紫外線
‧中式鹹魚
‧伽馬射線
‧X光

空氣污染是甚麼?

空氣污染可分為生物污染和化學污染兩種。顧名思義,生物污染即是在空氣中飄浮的有生命體,如花粉、真菌、細菌等;化學污染則是其他在空氣中飄浮的無生命物,如酸性氣體、塵埃、噴髮膠的微粒子等。

空氣污染物是對人體造成傷害或引發癌症的一大元兇,而空氣中一般含多於一種以上成分,故亦被稱作「混合的致癌物」。再者,不同地方的空氣中所含的污染物不一,而各污染物在空氣中的成分比例亦不一,所以空氣污染的傷害性較難測量。

一般來說,空氣污染物可分為污染氣體(以氣態存在)和懸浮粒子(以固態或液態存在)兩種:

污染氣體(例子)
‧ 酸性氣體(如二氧化碳、二氧化硫)
‧一氧化碳
‧甲烷
‧CFCs(氯氟烴)

懸浮粒子(例子)
‧煙塵
‧重金屬
‧木屑塵
‧硫和氮的氧化物(燃燒化石燃料和垃圾所釋出的物質)

懸浮粒子大小

污染物當中,大家較常聽到的是懸浮粒子﹙計算空氣污染指數的物質之一,詳見P.7相關概念﹚,而能被人體通過呼吸吸入身體的稱為「可吸入懸浮粒子」,以其體積大小分為兩類:體積等於或小於10微米的被稱為可吸入懸浮物(Particulate Matter 10,簡稱PM10),而體積等於或小於2.5微米的則為細懸浮物(Particulate Matter 2.5,簡稱PM2.5)。

由於可吸入懸浮粒子可隨呼吸直達人類肺部,所以體積愈小的粒子對人體傷害亦愈大,甚至可穿越肺泡滲透到血液。

空氣污染成因

不少研究將造成空氣污染的元兇歸咎於人類,因為自十八世紀工業革命開始,人類逐漸以機器來大量生產,同時排出不少對環境造成污染的氣體和物質,但其實空氣污染的成因並非單單由人類造成,大自然亦會釋出空氣污染物,例如每年春天都令日本人大感頭痛的花粉、火山爆發所釋出的火山灰、在沙漠地區被風吹起的沙塵等。儘管如此,人類過度的城市化發展令空氣污染的速度加劇卻是不爭的事實,例如過度砍伐樹木加速沙漠化,令沙塵暴的程度變得更加嚴重。

香港空氣污染情況嚴重

香港的空氣污染情況有多嚴重?我們可參考一下環境保護署的數據,顯示在過去四年,空氣污染指數均持續超過100日;是次世的公布,確為香港人帶來了一個壞消息(見表一)


全球空氣污染死亡率

世將空氣污染列為致癌主因,無疑對人類是一個警告。根據二○一二年世對全球一百九十三個國家及地區的空氣污染死亡報告顯示,單在二○○八年一年間,全球就有一百三十萬人死於空氣污染,佔全球死亡率百分之二點四,當中以烏克蘭的死亡率最高。

本港環保機構「健康空氣行動」亦將香港因空氣污染的死亡人數加進世的數據中。該機構根據香港大學公共生學院公布新修訂的達理指數計算,本港在二○○八年共有三千人因空氣污染死亡,將數據除以本港七百萬人,計算出每十萬人中就有四十三人死於空氣污染,排名為全球第八,比起中國、美國、印度和越南都要高(見表二)


相關概念:香港的空氣污染指數(Air Pollution Index)
我們每天都會在天氣報告中得知當天的「空氣污染指數」和預測。環境保護署每隔一小時便會公布即時的空氣污染指數,包括「路邊空氣污染指數」和「一般空氣污染指數」。「路邊空氣污染指數」提供繁忙街道旁的空氣污染水平,而「一般空氣污染指數」則是普遍市民會長時間接觸的空氣的污染水平(一般人較少會長時間站在繁忙街道旁),故「路邊空氣污染指數」通常比「一般空氣污染指數」要高。
香港的空氣污染指數的計算方法,是將監測站所量得的數據,與空氣污染管制條例下制訂的空氣質素指標作比對。
環境保護署會量度空氣中的二氧化氮、二氧化硫、臭氧、一氧化碳和可吸入懸浮粒子的指數,然後選取最高數值作為該小時的空氣污染指數。
然而,現時所使用的空氣質素指標是在一九八七年訂立,一直沿用至今,故引來不少批評指該指標已不合時宜,而政府在○二年提倡將於二○一四年更新的空氣質素指標,亦只達到世的最寬鬆標準,令人質疑政府在解決空氣污染問題上的決心。

相關辭彙
‧污濁空氣 Polluted air
‧二氧化碳 Carbon dioxide
‧空氣質素數據 Air quality data
‧總懸浮粒子 Total suspended particulates (TSP)
‧可吸入懸浮粒子 Respirable suspended particulate (RSP)

Mind Map:空氣污染成因


學習教材

改善空氣污染 政府責任何在?

資料回應題

細看漫畫及以下資料,然後回答問題。



健康空氣行動行政總裁鄺芯妍認同IARC的公告,「這是非常諷刺。環境局在本年三月發表《香港清新空氣藍圖》,揚言『改善公眾健康是我們採取行動的最佳理由』,但原來全港市民一直把致癌物質吸入體內。時至今日WHO發出此警告,食物及生局在減排政策中可有一定參與角色?」鄺芯妍亦特別針對本港最大污染源頭(下表)──水上運輸──質疑特區政府的工作進度:「泊岸轉油法規仍未實施,特區政府遲至二○一四年才完成岸電設施的技術可行性研究,但啟德郵輪碼頭已陸續有郵輪停泊,市民還要硬食船舶廢氣至何時?」(見表三)


多角度思考
1.
試描述漫畫內容提及的是甚麼新聞事件?
2.參考資料,分析漫畫中的事件對香港市民的健康是利是弊?

建議答題方向
1.
漫畫提及的是啟德郵輪碼頭落成,以及興建啟德體育園區的新聞事件。
漫畫指出政府在興建發展舊啟德機場時,並沒有考慮到工程和郵輪對空氣污染造成的影響。
2.啟德體育園區的興建對市民的健康是弊多於利。因啟德郵輪碼比體育園區更早落成,輪船在維港上往來,空氣污染變得嚴重,而體育園區則建在啟德郵輪碼頭旁,市民運動的同時要呼吸輪船所排出的污染空氣物質。
本來體育園區的興建是為了鼓勵市民多運動,讓市民變得健康,反而因為選址問題犧牲了市民的肺部健康,是顧此失彼之舉。

延伸回應題

細閱以下資料,然後回答問題。

本港空氣污染問題愈趨嚴重。「健康空氣行動」分析今年上半年環保署空氣監測數據,發現若按二○一四年實施新空氣質素指標,各區超標日數為單位數;但若按世標準,超標日數會增加十多倍,反映新指標過於寬鬆,政府有需要改良新指標。
報告指出整體香港空氣污染比去年同期惡化,唯獨東涌區有輕微改善,主要是因為珠三角區域空氣有改善,而各區主要污染物(懸浮粒子、二氧化氮、二氧化硫臭氧)平均水平都大幅超過世標準一倍以上。
健康空氣行動行政總裁鄺芯妍期望,運輸及房屋局和商務及經濟發展局盡快跟環境局合作,從源頭減排,如改善交通擠塞,紓緩路邊空氣污染承擔;早日落實設置岸電,減低船舶污染等措施。
摘自2013年7月13日《頭條日報》P4

多角度思考
參考資料及就你所知,分析目前香港政府在改善空氣污染的措施有何問題?

建議答題方向
政府在控制空氣污染問題上的力度不足:
‧空氣質素指標過時,就算是即將在二○一四年更新的指標,亦只達到世的最寬鬆標準。
‧舉例:郵輪碼頭所排出的廢氣,是空氣污染的最大主因,然而在郵輪碼頭落成的同時,政府並無相關措施協調,直到二○一四年才完成岸電設施的技術可行性研究,兩者並不同步。
‧政府並無周全考慮啟德郵輪碼頭和啟德體育園區相互之間的影響。

參考資料
網頁
‧健康空氣行動
http://www.hongkongcan.org/chi/

‧環境保護署──香港的環境:空氣
http://www.epd.gov.hk/epd/tc_chi/environmentinhk/air/air_maincontent.html

‧世界生組織的國際癌症研究公告──室外空氣污染列致癌物(英文)
http://www.iarc.fr/en/media-centre/pr/2013/pdfs/pr221_E.pdf

載自2013年11月13日《星島日報》《S-file通識大全》

文:Venus  圖:星島圖片庫
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