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核能 好.不好 2014.03.05
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日本三一一大地震三周年將至,當年地震引發大海嘯的畫面仍然歷歷在目,而位於福島的六個沸水反應爐機組因在大海嘯中遭到嚴重破壞,使核廢料和含高濃度放射性物質的水泄漏,數以噸計的流出大海,對環境造成嚴重污染,有關事故至今仍不斷發生。有人在事後指各國應立即停止使用核能發電,但亦有科學家指出核能是較環保的能源。到底,核能是否如洪水猛獸般邪惡?人類又應否全面禁止使用核能?





能源科技與環境+全球化

主題:能源科技的影響+環境與可持續發展+全球化帶來的影響與回應
探討問題
(按教育局指引)
‧能源科技的發展怎樣影響能源的開發和使用?
‧能源科技的發展在甚程度上引起或解決環境的問題?
‧科學與科技可以如何配合可持續發展?有何限制?
‧全球化對人類來說是祝福還是詛咒?

優點:更環保更高效能源

雖然反核的聲音高漲,各地都有人表示應該立即停止使用核能發電,但科學家卻認為核能比化石燃料更環保。

核能釋出大量能量

核能發電是透過使用核燃料來進行核裂變(Nuclear fission)和核聚變(Nuclear fusion)的物理反應來產生熱能,繼而推動渦輪發電機。核能雖然是不可再生能源,但因為只需少量的核燃料便能釋出大量能量(一千克鈾-235的完全裂變可產生相當於燃燒二千五百噸煤所釋放的能量),故不用大量開採核燃料亦足以應付人類日常所用。

雖然在核能發電的過程中亦會產生核廢料,但比燃燒化石燃料所產生的廢料要少,但由於核廢料含高放射性,因此須小心處理。

化石燃料終會耗盡

自十七世紀工業革命以來,化石燃料(即煤、石油、天然氣等)一直是人類最主要的能源來源。其發電過程是燃燒化石燃料來產生動能,從而推動渦輪發電機。可是,在燃燒化石燃料的過程中會釋出大量如二氧化碳等的溫室氣體,加速全球變暖的現象。

另一方面,化石燃料的生成須要用上數百萬年的時間,又不能被重複使用,故化石燃料是會有被完全耗盡的一天;加上工業發展,令化石燃料被快速消耗,各國須尋找代替品以應付需要。

從這兩方面來看,核能的確是比較環保和高效益的能源。

缺點:發生事故影響深遠

使用核能來發電的大前提是,人類必須無時無刻控制核裂變和核聚變的物理反應速度、控制釋出的能量不會過多,不然便會失控,造成如核爆一樣的後果。

核污水破壞生態

由於核反應會釋出熱能,故為避免過熱而導致爆炸的情況發生,必須使用慢化劑(控制核反應的速度)和冷卻劑(控制核反應堆的溫度)。然而三一一大地震後,福島核電廠的水儲罐受到海嘯的破壞,用作推動渦輪機的水泄漏到核電廠旁的太平洋中,再加上東電不斷對核電廠注射海水降溫,對太平洋的生態造成嚴重破壞。

事實上,自三一一大地震以來,太平洋沿海地區均發現海水及海產體內的放射性物質含量超標,人類若進食了這些海產,可能會對身體造成極大傷害。

事故後不宜居住

無何否認,核能比化石燃料要環保得多,能減低全球暖化的速度,可是,萬一核電廠發生事故,對環境的破壞卻是上百年也未能消除。

在一九八六年四月,前蘇聯統治下的烏克蘭發生了史上最嚴重的核事故(切爾諾貝爾核事故),被國際核事件分級表評為第七級事件。有科學家指出,發生核事故的地點普里皮亞季鎮及其附近地區,在未來幾個世紀之內都不適合人類居住。而在福島核事故後,亦有美國科學家指附近地區在未來數十年皆不適宜人類居住。可見萬一發生核事故,其影響深遠的程度是有多嚴重。



核事故對人類影響逐漸浮現

福島核事故距今已有三年,但事故對人類健康的影響才剛剛開始。有不少居住在附近的居民,或曾經前往該區救援的人員陸續被驗出患上癌症。

小結:核電絕非好選擇

雖然從科學的角度來看,核能可減低因燃燒化石燃料而排放出來的溫室氣體,但根據國際能源總署的研究顯示,即使每年新興建三十二座大型核反應爐,能減少的碳排放量不足百分之六,再加上核原料開採過程中所釋出的輻射,以至在核能產電的過程中所產生的大量高放射性核廢料,其污染程度可能比化石燃料更加高。

因此,環保組織綠色和平指出,若然希望減低對環境的破壞,核電絕非好選擇,反而應開發更多可再生能源,如風力發電、水力發電等。



資料庫:國際核事件分級表(International Nuclear Event Scale, INES)
由國際原子能機構(International Atomic Energy Agency, IAEA)在一九九○年所設計的分類表,對核事故的嚴重程度及其影響進行分級,使傳媒和公眾更易了解。在分類表中的第七級為最嚴重事故,影響亦最大。烏克蘭切爾諾貝爾事故和福島核事故均被列為第七級核事故。


相關辭彙
‧鈾 Uranium
‧癌症 Cancer
‧輻射 Radiation
‧核(能)污染 Nuclear pollution
‧環境影響 Environmental impact
‧環境災難 Environmental disaster
‧核能 Nuclear energy; Nuclear power
‧ 國際原子能機構 International Atomic Energy Agency

Mind Map:使用不同能源的憂慮


學習教材

全球不核作?

資料回應題

細閱以下資料,然後回答問題。

資料一:六成港人寧用貴電反核電
綠色和平早前就電力議題進行民意調查,結果顯示近六成市民選核電為「香港人最討厭的電力」,更有超過六成市民願意負擔額外電費以淘汰核電。
綠色和平早前委託香港浸會大學就電力市場進行民意調查,透過電話訪問超過1,017名33歲以上香港市民,結果發現59.7%的市民認為在內地不同的電力供應中,香港最不應該購買核電,名列「香港人最討厭的電力」;而不支持煤電的則有58%,名列第二。
調查又發現,雖然最多市民(56%)認為電力供應最須要改善價格可負擔程度,但仍有66.2%的市民願意負擔額外的電費以淘汰核電,更有42.6%的市民願意每月付出額外兩成或以上的電費,購買較昂貴電力替代大亞灣的核電。
資料來源:綠色和平網站

資料二:為甚麼香港選擇核能?
香港約有7百萬人口,土地面積1,100平方公里,是全世界人口最稠密的地區之一。香港缺乏本土出產的商品能源,一切燃料必須進口,因此並無先條件對某一種能源存在偏好。
沒有一種已知的能源是十全十美的。為了能源的可持續性,明智之舉是透過加強保育和能源效益來降低使用量。不過,電力行業必須對社會的基本用電需求提供不斷而可靠的供應,而我們亦不應否定任何能滿足相關條件的能源。
核能是一種安全可靠、符合環保,並且可以大規模生產以滿足需求的零碳排放的能源。
香港於1994和1996年分別首次引入核能和天然氣發電。這兩種能源各自滿足香港能源需求約四分之一,而煤則滿足其餘二分之一的需求。經驗證明,多元化的能源供應符合香港的利益,確保可靠的供電、有保障的供應,以及穩定的成本。鑒此,核能將繼續為香港的未來提供一個重要的供電來源。
資料來源:香港核電投資有限公司網站

多角度思考
1.
香港市民普遍對核電的態度如何?
2.根據以上資料,香港為甚麼要引入核電?

建議答題方向
1.
香港大多數市民對核電持反對態度,在綠色和平的調查中發現:
‧有六成市民指核電是香港最不應該購買的電力;
‧有六成市民願意負擔額外電費以淘汰核電。
2.香港應該引入核電的原因:
‧香港是全世界人口最稠密的地區之一;
‧香港缺乏本土出產的商品能源,一切燃料必須進口;
‧核能發電現時滿足香港能源需求約四分之一;
‧多元化的能源供應符合香港的利益。

延伸回應題

細看漫畫,然後回答問題。



多角度思考
試根據全文及以上漫畫,指出若對核電廠所排出的水處理不慎,會對人類,以至全球環境帶來甚麼影響?

建議答題方向
核電廠中存有大量含高放射性的水,故萬一發生事故,高放射性水會因為儲存罐破裂而流入大海,同時用來降溫的海水亦會流入大海,污染海中生物。當人類吃了受到高輻射感染的海產時,高放射性物質會在身體內累積,對人類的健康會造成嚴重影響,例如患上癌症。
另外,由於海水會流動,海中生物亦會因氣候而游走,故在一處排出高放射性水,其影響可達至全球的海域。

參考資料
網頁
‧中電核能資源中心
https://www.clpgroup.com/nuclearenergy/chi/education1/resource_center.aspx

‧綠色和平:我反核
http://www.greenpeace.org/hk/sites/no-nuclear/

展覽
‧《核災之前。暫時還好》何倩彤畫展
日期:2014年3月1日至4月1日
時間:下午1時至晚上10時
地點:Kubrick APM

載自2014年3月5日《星島日報》《S-file通識大全》

文:Venus  圖:星島圖片庫
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