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「慈菇椗」和「金叵羅」 2014.12.12
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     「男」字由「田」和「力」,揭示在中國傳統的農業社會裏男性掌握土地和權力。男人有氣有力,可以出田耕種養家,所以老一輩會有一種「養兒防老」、「有仔萬事足」的觀念,認為人老了退休後可依靠兒子供養,安度晚年,享享清福。因此,我們當知道親朋戚友中有男丁出世,傳統上會恭賀一句:「弄璋之喜」、「喜得麟兒」或「一索得男」。今期本欄介紹兩個同生男丁有關的俗語詞:「金叵羅」和「慈菇椗」。

慈菇椗
     「慈菇椗」是俗寫,正寫應為「茨菰蔕」。「茨菰」是生在水田裏的植物,屬消滯之物,通常配在較肥膩的菜餚之中,也具有藥用功效。而「蔕」音「定」,是「茨菰」頂部凸出來的小枝,一根每年可生十二子。由於「茨菰」與男嬰的生殖器官十分相像,故鄉村婦女在用作祭祀菜式時,每每刻意加上「茨菰蔕」,寓意是祈求上天賜予一個男嬰,讓其為夫君開枝散葉,家族百子千孫,得以興隆。

金叵羅
     現今父母對子女愛護有加,不但打從子女念幼稚園開始,為子女考入名校而四出張羅,更連上下課亦管接管送。父母視子女如「金叵羅」。「叵羅」是古胡語,意指酒杯,「金叵羅」就是指飲酒用的金杯。唐代詩人李白的《對酒》有云:「葡萄酒,金叵羅。」就是說用金杯盛載葡萄酒來喝。南北朝史書《北齊書.祖珽傳》就有一段記載,北漢神武皇帝宴請群臣,席間失去金叵羅,於是下令飲酒的人脫帽逐一索查,結果在宰相祖珽的髻上找回失物。從這個故事中可知「金叵羅」是一件非常珍貴的飲酒器具,不然不會引人大膽竊取。叵羅」後寫作「笸籮」,意義也由酒杯轉變為用竹子編織的圓形盛器。有古漢語化石之稱的廣州話一直承用「金叵羅」一詞,保留了其「珍貴之物」的意思,更多時候借喻為「極受寵愛的男性子或孫」。由於香港社會的男女地位日趨平等,港爸港媽對生仔生女都沒有所謂,所以現在的「金叵羅」不限於形容男丁,其性別的界綫溶化了。

     香港出生率連年下跌,現在的父母大多奉行「一孩政策」,這可能與早前有研究指養育一個小孩成才要用上四百萬有關。當家家戶戶都只有一個「細路仔」的時候,由出世開始就已經在眾人(包括家傭)的百般呵護中成長,像一個小王子小公主一樣萬千寵愛集一身。筆者話,生仔好生女也好,最重要是子女懂得好好孝順爸爸媽媽,不然的話,真是「生嚿叉燒好過生你」!

文:李嘉亮
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