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冰雪奇緣 2019.11.29
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談天「雪」

  天氣忽冷忽熱,早晚外出都要添衣,看看日曆,上周剛過了二十四節氣的「小雪」,下周六又到「大雪」了。北方不少地方開始下雪,位於亞熱帶的香港,雖然看不到雪景,不過適逢全球矚目的《魔雪奇緣2》上映,趁冰雪女皇來襲之際談天「雪」地,也算是相當應景應節了。

 

「冰」「雪」分明

  「小說」多是天馬行空,但「小雪」則是天文科學。冰和雪兩種看似差不多的東西,雖然都是固體形態的水,但其實不盡相同。冰由液態水凝固而成;雪則是由水蒸氣凝固而成。冰可以通過多種人工方式製造,例如把水放進雪櫃的冰格內;但雪卻無法通過人工方式製成,而只能以天然方式從天而降。香港人生活在不會下雪的地方,常被批評冰、雪不分,例如將沒有雪的「冰箱」說成「雪櫃」,把以冰製成的「冰條」說成「雪條」等。

「冰雪」有意思

  「冰」和「雪」是兩種截然不同的東西,但將兩字結合成「冰雪」,又會有特別意思。古人認為冰雪乃是聖潔之物,晶瑩剔透,沒有受到塵世間的任何污染,所以古時常用冰雪隱喻女子的處子之身。此外,古人又會用「冰雪」來形容美麗及具備高尚純潔道德情操的人,謂之「冰雪聰明」。「冰雪聰明」一語出自杜甫〈送樊二十三侍御赴漢中判官〉,詩中「冰雪淨聰明,雷霆走精銳」一句以「冰雪」稱讚樊待御才幹非凡。所以到了後世,人們常用「冰雪聰明」來形容絕頂聰明的人。

  除了「冰雪聰明」,很多四字成語都含有「冰」字,例如「冰山一角」、「冷若冰霜」和「臥冰求鯉」等。

千變萬化都是雪

  愛斯基摩人長年生活在冰天雪地,據說他們對雪有二十多種不同的分類和叫法,十分精細。潔白淡雅的雪,在古代文人眼中,有着很強的文學意韻,一直是詩人吟詠的對象。從《詩經》到漢樂府,再到唐詩宋詞;從陶淵明到李白、白居易,在中國文學中,不少與雪有關的作品都情深意長。古人會根據雪的形態,想像出各種充滿詩意的雅稱。

  首先是扣緊雪花晶瑩剔透和輕盈紛飛的特質來命名,例如白居易的〈酬皇甫十早春對雪見贈〉中「東風散玉塵」一句,稱雪花為「玉塵」,其他類近的別稱還有「玉花」、「玉蝶」、「玉鹽」、「瓊絲」、「瓊屑」、「瓊粉」和「瓊芳」等;其次就是着眼雪花冰冷的溫度來命名,例如范仲淹〈依韻和提刑太博嘉雪〉中的「繁陰一布飄寒英」一句,稱雪花為「寒英」,其他類近的別稱還有「冷絮」和「寒酥」等。

  雪花在廣東省還有一個奇怪的別名——「犬狂」。由於雪在廣東非常罕見,所以一些動物被這難得一見的景象嚇得不輕。柳宗元在〈答韋中立論師道書〉就寫到:「幸大雪逾嶺,被南越中數州,州中之犬,皆倉黃吠噬狂走者累日」,大雪驟降,嚇得嶺南的狗隻驚慌得又吠又咬又亂跑的,幾天都停不下來。從此,後人便用「粵犬吠雪」形容少見多怪,「犬狂」在嶺南亦成了雪的別名。


何謂「小雪、大雪」

  古人經仔細觀察後,對下雪有明確的理解。其中,元朝學者吳澄在其訓釋二十四節氣的《月令七十二候集解》一書中說:「小雪,十月中,雨下而為寒氣所薄,故凝而為雪。小者未盛之辭。」意指從農曆十月中旬開始,天氣會愈來愈冷,在溫度急降的情況下,雲裏的小水滴會凝結成水晶後落到地面,遂形成下雪這天文現象,但降雪量未算太大,故稱「小雪」。直至十一月時,「大雪,十一月節。大者,盛也。至此而雪盛矣。」降雪量會明顯比小雪時更大,變得雪花紛飛、一片冰天雪地,故稱「大雪」。

民間傳「雪」

  古代中國是農耕社會,所以農民特別關注與農收息息相關的天文現象,小雪和大雪自然也不例外。農諺如「小雪雪滿天,來年必豐年」及「大雪兆豐年,無雪要遭殃」等都具有一定的科學根據:首先是融化後的雪水能令河水更充沛,保證了來年灌溉農地的水源,無大旱澇之虞;其次是下雪可凍死農田中的病菌和害蟲,減輕來年的農害;最後則是積雪有保暖作用,有利土壤中的有機物進行分解,令土壤更肥沃。

  此外,民間亦流傳着「小雪落了雪,小暑有乾旱;小雪下了雨,小暑不乾旱」的說法,意思是指小雪前後的天氣與來年小暑前後的天氣相對應;又有農諺如「大雪不凍,驚蟄不開」,即指如果大雪前後的氣溫若不寒冷的話,來年的驚蟄便會來不及解凍,延誤了春種的時機。諸如此類,皆充分反映了古人對生活經驗的觀察入微。

古人過小雪、大雪

  小雪過後,北方的天氣漸冷、光照較少,所以不少人會通過涮羊肉、牛肉和雞肉等來取暖。另外,因應小雪後氣溫急劇下降,天氣變得乾燥,民間會把肉類用傳統方法儲備起來,風乾和醃製成香腸及臘肉,等到春節時就能夠享受了。

  民間亦有釀「小雪酒」的習俗。諺語說「兒子要親生,老酒要冬釀」,傳統百姓根據二十四節氣的變化種植收割、發酵蒸餾,小雪過後,流水特別清澈,足以與雪水媲美,是釀酒的好時機,所以民間傳統多在冬季釀酒。

  此外,民間亦有「小雪封地,大雪封河」的說法。大雪天氣雖冷,不過此時的河川正結冰,人們可以乘機盡情滑冰嬉戲或打雪仗,這也算是一種「季節限定」的娛樂方式呢!

文:時光
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