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超然與凌駕的分別

2015.10.06
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      中聯辦主任張曉明最近在一個公開場合,提出「特首擁有『超然』於行政、立法、司法之上的特殊地位。」於是,民間就有人把超然理解為凌駕,掀起了超然與凌駕的競爭。究竟,該兩個詞語的意思是否一樣?

      找尋詞語意思的分別, 最直接就是查字典,兩個詞語是普通用語,每本字典都有,大多數都認為超然解作超越,凌駕解作越過,兩者差不多,解決不了問題,主要原因是字典沒法提供一個語境讓兩個詞語作比較。

      另外,原句的語境涉及容易牽動情緒的政治課題,所以我們較難心平氣和地分析。因此,我們可以自創一個非政治但又令人熟悉的課室環境,來讓超然與凌駕互相比較。請看:
(1) 傑出學生的地位超然於班長、行長之上。
(2) 傑出學生的地位凌駕於班長、行長之上 。

     我問過大學生,有過半數同學都認為兩句不同;之後我們再仔細一點,測試兩個詞語能否配「外」,例如:
(3) 傑出學生的地位超然於班長、行長之外。
(4) 傑出學生的地位凌駕於班長、行長之外。

      結果發現,超然可以配「外」,但凌駕不能配「外」。

      所以,超然、凌駕不同之處在於,凌駕指權力高高在上,超然則指處於某些範圍之外。

      最後,我們還可以用量化方法來分辨兩個詞語,如果老師十次派簿當中,只叫傑出學生派簿數次,其餘則繼續由班長、行長負責,我們可以說傑出學生地位超然;可是,十次派簿老師都叫傑出學生負責,而不叫班長、行長,於是我們便覺得傑出學生凌駕班長、行長了。

      我們花了以上的工夫才能把超然、凌駕的意思弄清,字典辭書只籠統給予概括性的解釋,當然未能把問題解決得很俐落。

文:歐陽偉豪
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