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中國首隻 複製貓「大蒜」 2019.10.14
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      今年七月,中國首隻複製貓問世。牠叫「大蒜」,因為原來的貓兒便是叫這個名字。貓兒的主人黃雨透露,原來的大蒜今年一月因他疏忽照顧而逝世。他曾經猶疑應否複製牠,因為雖然外觀還在,但不知道牠的性格是否和以前的大蒜一樣,以前大蒜的那種靈性究竟能不能被保留。但經過了一段時間的考慮後,他還是決定下這個賭注。「大蒜」的複製方式,是利用原有貓兒的細胞,放在一隻代孕貓中生長,然後自然分娩。

英文教室
「貓」兒走出袋泄密
     「貓」的英文自然是cat。含有cat的成語有不少,例如let the cat out of the bag,字面意思是「讓貓兒走出袋」,原來實際上解作「(無意中)泄露秘密」,例如:She wanted to give her parents a nice surprise, but her younger brother let the cat out of the bag(她想給父母驚喜,但她弟弟無意中泄露了秘密)。又例如like a cat on hot bricks,字面意思是「像熱磚上的貓」,實際上解作「像熱鍋上的螞蟻」、「如坐針氈」、「侷促不安」。

考考你:「幼貓」的英文是甚麼?提示,是k字頭。

生物教室
貓科動物獅虎豹
      我們在家飼養的寵物貓,除了叫「貓」外也叫「家貓」,是已馴服了的野貓。但貓科動物尚有很多種類,而且很多並不溫馴,而是十分兇猛甚至兇殘呢。牠們包括我們較熟悉的獅子、老虎、豹,此外尚有美洲獅、美洲豹、獵豹等等。人類馴養野貓的紀錄,最早可追溯至一萬年前的「新月沃土」區域,即亞洲西部和非洲北部的地區。估計最初飼養貓兒的目的,是為了捕捉老鼠及其他可能會吃掉農作物的小動物。

中文教室
貓哭老鼠假慈悲
      有些含有「貓」字的歇後語頗有趣,例如「貓哭老鼠」。試想想:貓兒最愛捉老鼠甚至玩老鼠,牠們又怎會為老鼠而悲傷痛哭呢?因此「貓哭老鼠」的含義是「假慈悲」。另一個意思相似的說法是「鱷魚淚」:據說鱷魚吃獵物時會流淚,但這不是假慈悲嗎?另一個含有「貓」字的有趣詞語是「那有貓兒不吃腥」。貓兒是很愛吃魚的,即吃腥;原來這句話的含義是「死性不改」、「本性難移」。

歷史教室
古埃及尊崇貓兒
      古埃及十分尊崇貓兒。多個神祇都以貓的形態出現,最著名的太陽神(名叫「拉」)都是以貓作為象徵,並寓意太陽對地球生命的關愛;此外代表公義、富饒、權力的幾位重要神明也是以貓的姿態示人。
在考古發現到的古埃及遺址中,經常出現大量貓兒雕塑以至貓兒木乃伊,可想而知貓兒在古埃及人心目中的重要地位。貓兒這種對古埃及的社會以至宗教的影響,時間更長達三千年之久。

 

答案:英文教室:kitten

文︰如一 圖︰星島圖片庫、網上圖片
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