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【跨學科教室】螞蟻趣聞 2019.05.06
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螞蟻是一種很常見的生物,而且蟻種繁多,科學家估計世上有超過20,000個螞蟻物種。而香港雖是彈丸之地,螞蟻物種也多達187個,單單在過去4年,已發現了13個新物種。這些「發現」主要是依靠香港大學生物科學學院研究團隊的努力。不過有些在香港發現的所謂「新」物種,其實並非新發現,只是過去只在外國出現,最近才在本港被發現而已。例如早前在紅磡發現的新蟻種「巴塔哥尼亞短蟻」,便是美國廣為人知的害蟲,牠們會入侵建築物築巢,並相信是通過飛機或輪船「移民」到香港。

生物教室
蟻群分工合作

螞蟻是一種高度社會性的動物,分為多個明顯的階級,各自負責不同工作。螞蟻粗略可分為四大類——三種是雌性,一種是雄性。首先是「蟻后」,牠是蟻群中體積最大的螞蟻,專門負責生育。其次是唯一的雄性——「雄蟻」,他們負責與蟻后交配,可惜牠們交配後便會死去。至於餘下的兩類,牠們都是雌性,負責的都是勞碌的工作,其中一種是負責搜尋食物和照顧幼雛的「工蟻」,而另一種是負責抵禦外敵的「兵蟻」。

考考你:有些動物專門吃蟻,我們較熟悉的有兩種。一種是「食蟻獸」,另一種叫「穿」甚麼呢?

中文教室
螻蟻尚且偷生

螞蟻一向被視為頗低賤的生物,因為牠們體積細小,抵抗力也不強,我們輕易就可以把牠們踏死。然而,牠們一直很努力地活着呢。因此,中文有一句成語:「螻蟻尚且偷生」,也可說作「螻蟻尚且貪生」。當中的「螻」指螻蛄(粵音「樓姑」),是一種外型像蟋蟀的昆蟲。「螻蟻尚且偷生」,是指連螻蛄和螞蟻這麼卑微的生物都努力地活着、愛惜自己的生命,我們人類身為萬物之靈,不是應當更加自強不息,愛惜生命嗎?

英文教室
螞蟻在褲子內 

一隻螞蟻在你的臂上或腿上走動,可能已令你感到痕癢難耐;若是一群螞蟻在你的褲子內亂竄,你一定會感到很不舒服、很不自在。英文因而有句成語叫have ants in your pants(螞蟻在你褲子內),解作坐立不安、心煩氣躁。例如:What's the matter with you – have you got ants in your pants(你發生了甚麼事——你褲子裏有螞蟻嗎)?中文有一句有點相似的成語,都是與螞蟻有關,同樣解作坐立不安、手足無措,那就是:急得像熱鍋上的螞蟻。

飲食教室
假螞蟻與真螞蟻 

你會否覺得吃螞蟻很惡心?但中國菜不是有一道叫「螞蟻上樹」嗎?不過這道菜其實並沒有真的螞蟻,主要材料只是乾粉絲和免治豬肉而已,再加上辣豆瓣醬、蒜頭、葱花、芝麻等配料,便變出這道看似一群螞蟻正在爬到樹上的菜色了。但是,其他國家的確有不少人吃真螞蟻呢!例如泰國會把一種「編織蟻」的成蟲、幼蟲和卵做沙律,而哥倫比亞也吃「炸螞蟻」。此外,墨西哥更有名菜「飛螞蟻」,原來是螞蟻卵;而且價錢還十分高昂,每千克售價高達700港元。

答案:
生物教室:穿山甲。

文:如一

圖:星島圖片庫、網上圖片

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