會員登入
 
【跨學科教室】古老的石頭 2019.04.15
20943 20943

各位小朋友,你希望有化石以你命名嗎?日本有一名小學生20年前,在關東的群馬縣發現了一塊生物頭骨化石,最近證實是一種首次發現的史前海豚遺骸。這位小學生名叫中島一,而海豚屬於肯氏海豚科;因此,群馬縣自然史博物館便決定把這個新發現的物種叫作「中島肯氏海豚」。藏有這塊化石的地層,歷史可追溯到1,150萬年前,而這種海豚在數百萬年前已絕種。考古學家推斷,牠是現代鼠海豚的祖先呢。

英文教室
巨岩與小石

說到石頭,你會想起哪個英文字呢?大概是stone吧。它常指不大不小的石頭。若比stone小一點,則常叫pebble,尤指圓滑的鵝卵石,即香港人說的石春。若比stone大一點,我們會叫rock;再大一點,就會叫boulder。大得多的,便是一座小山了,叫hill;若更高更大,便是一座高山,叫mountain。不過有時一大塊巨石,以至一座山都可能不叫boulder,也不叫hill或mountain,而是叫rock,尤其用於名字上。你知道香港最著名的rock是哪一座嗎?就是位於九龍塘和大圍之間,代表香港精神的獅子山──Lion Rock。

中文教室
堅硬的石頭

石頭以堅硬見稱,中文便以此特點,創造出不少巧妙的四字成語。例如「鐵石心腸」,古時用作比喻一個人意志堅定,不為感情所動,本是讚美之語;不過它現在多含貶義,用作批評一個人冷酷無情。

說到意志堅定,不能不提浪漫的「海枯石爛」,它本指海水枯乾、石頭破爛,比喻經歷很長的時間;現在多用作表示意志堅定,愛情永久不變。又例如「以卵擊石」,字面意思是以雞蛋撞擊石頭,實際含義是以弱攻強,不自量力,亦即「螳臂擋車」。

考考你:小明在山上走路,想前往青年旅舍。他來到一個分叉處,不知應向左還是向右走,於是向路邊茶店的老伯問路。老伯微笑不語,走到一塊石頭後面,然後把頭伸出來。你認為小明應向左還是向右走呢?為甚麼?

神話教室
煉石補蒼天

你聽過「女媧」嗎?她是中國神話中的人類始祖,有點像西方基督教傳說中的夏娃。相傳洪古時代,自然界發生了一場大災難,蒼天塌陷,洪水氾濫,猛獸四出。女媧憐憫蒼生與人類,於是煉製五色石,把蒼天修補,並用神鱉(海裏的大龜)的四足撐起天的四個角;又平定洪水、殺死猛獸,令人類再次安居樂業。清代小說家曹雪芹寫的著名小說《紅樓夢》,開首便述說女媧造了36,501塊石頭,最終只用了36,500塊補天,餘下的一塊頑石經過修煉後有了靈性,變成「通靈寶玉」,由書中男主角賈寶玉含在口中出生,《紅樓夢》因而也叫作《石頭記》。

考古教室
化石的年齡

當考古學家發現一塊化石時,一項重要任務是找出這塊化石的年齡。但他們是如何做到的呢?這個特別的技術叫「放射性定年法」。簡單點說,化石中有一些不穩定的化學元素,叫「放射性物質」,它們會放射出一些粒子,令自己變成穩定的物質;年代愈久,便放射得愈多。因此,年齡愈小的化石,不穩定的物質便愈多,而穩定的物質便愈少;相反,年齡愈大的化石,不穩定的物質便愈少,穩定的物質便愈多。只要找出化石中穩定物質和不穩定物質的比例,便可以計算出化石的年齡,亦即距離現在有多久了。

答案:
中文教室:答案:向右走,因為「石」字伸出了頭便變成了「右」字。

文:如一

圖:星島圖片庫、網上圖片

未有相關文章
TOP