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【跨學科教室】慶祝婦女月 2019.03.25
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三月有甚麼跟女性有關的節日呢?你大概知道有「三八婦女節」。但原來整個三月都是屬於女性呢:在美國、英國,以至澳洲,三月都會慶祝「婦女歷史月」,目的是表彰婦女在人類歷史和文化上所作出的貢獻。在地球上絕大部分地區的人類歷史中,都是「父權社會」充斥,即社會上處處都是男尊女卑。幸好隨着「婦女解放運動」和「女性主義」的興起,女性的地位漸漸提高,「男女平等」的理想開始得到重視和實現。然而,現今社會上尚有很多女性受到歧視和不公平的待遇,我們仍然要加把勁呢。

文學教室
「窈窕」不同「苗條」

中國最早的詩歌總集《詩經》有不少歌頌女子的作品,最膾炙人口的無疑是全書的首篇〈關雎〉:「關關雎鳩,在河之洲。窈窕淑女,君子好逑。」當中的「窈窕」(音秒跳)解作幽靜美好又有德性,跟現代語「苗條」(體態細長而曲綫優美)的意思其實頗不相同。句中的「好」字也經常給讀錯:「逑」(音求)是名詞,解作配偶,而「好逑」便是指理想配偶;因此「好」在這兒絕非讀如「耗」,而是「美好」的「好」。「雎」字也經常給寫錯:留意它是「且」字邊,並非「目」字邊;「雎鳩」是一種有固定配偶的雀鳥,而「目」字邊的「睢」讀如「須」,解作仰視。

英文教室
Ladies解作「女廁」

說「成年女子」、「婦女」,最常用的英文字是woman(複數是women),因此三八「國際婦女節」叫International Women's Day,而「婦女歷史月」叫Women's History Month。但是,若要較有禮貌尊稱女士,則常用lady一字(複數是ladies),例如「各位先生女士」會說ladies and gentlemen。有趣的是,ladies一字也可解作「女洗手間」。因此若有女士問你「Could you tell me where the ladies is?」,她並非問你「請問各位女士在哪裏?」,而是詢問「請問女洗手間在哪裏?」呢。

考考你:為甚麼講普通話的內地朋友說:「原來women和we是同義詞呢!」?

STEM教室
巾幗不讓鬚眉

歷史上其實曾經出現過不少對人類作出巨大貢獻的女士,而在科學界就不能不提居禮夫人。她是波蘭裔法國籍的物理學家兼化學家,是研究放射性元素和理論的先驅——放射性(radioactivity)一詞便是由她創造。居禮夫人不但是首位榮獲諾貝爾獎的女性,更先後獲得物理學獎和化學獎,是首位也是至今唯一的女性獲得兩項諾獎;她更是巴黎大學第一位女教授呢。居禮夫人發現過兩種元素,第一種是由她命名的polonium,中文叫「釙」(讀音「撲」)。她為何改這個名字?原來是為了紀念她的祖國波蘭(Poland)。

歷史教室
早期母系社會

現今的社會處處以男性為中心,最簡單的就是子女會跟從父姓。但在早期人類社會,根本沒有「父」的概念,家庭與種族都以母親為中心。因而早期人類是「母系社會」,子女也跟從母姓。事實上,「姓」字就是「女生」的意思。中國早期社會有所謂「上古八大姓」:妊、姜、姬、嬴、妘、姚、媯、姒——你可以說出它們有甚麼共通點嗎?對,就是全都含有「女」字。然而,「母系社會」並不表示必然是「母權制度」。事實上,不少母系社會都實行「男主外、女主內」的分工,即男性領導部落,女性主理家庭。

答案:
英文教室:因為「我們」的普通話拼音就是women(wǒ men)。

文:如一

圖:星島圖片庫、網上圖片

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