【跨學科教室】千里電流一綫牽
2019.03.11

春天是不錯的遠足季節。行山的時候,你有沒有留意,電塔的電纜有時會放置圓球?你知道它們的作用是甚麼嗎?讓雀鳥歇腳?還是防止電纜給大風吹歪?答案都不對呢。這些圓球的真正作用是讓飛機師看見,以免飛機在低空飛行時撞上電纜或者電塔。因為這個緣故,它們的顏色通常都很繽紛。

趣聞教室
台灣電塔大放異采

電塔一般給人暗暗沉沉的感覺,然而只要花點創意,它們也可以非常美麗。比方說,台灣新北市不久前把河濱公園三座電塔翻新,繪製成漂亮的「打卡」地標。其中一座電塔重現了童話故事的場景,變作長髮公主被困的城堡。遊人可以化身王子,前去拯救公主;另一座電塔使用了惡搞的手法,繪畫成巨型炸彈的樣子,名副其實是創意大爆炸;第三座電塔則以宮崎駿動畫《天空之城》為主題,與周邊的環境結合,創造出乘搭熱氣球翱翔天際的場面。非常有趣呢。

STEM教室
電纜上的雀鳥為何不會觸電?

首先大家要了解,電流怎樣才會流通。只有在存在電壓差異時,電流才會通過一件物體,情形就像只有存在高度差異時,水才會從一處流到另一處。當雀鳥兩條腿站在一條電纜時,牠的身體會處於同一個電壓。換句話說,牠的身體沒有電壓差異,所以不會有電流通過。不過如果牠有條腿不小心碰到其他東西,例如電纜垂了下來貼近地面,牠因此碰到地下,那就會形成電壓差異。這時就會有電流通過,令牠觸電!

職業教室
無名英雄天綫技工

電塔跟電纜是重要的供電設施,要是沒有好好維護,出現故障,我們就無電可用。這一切有賴專業的天綫技工,為大家進行保養、維修。因為電塔、電纜長期暴露在戶外,所以很容易受天氣、環境影響,比如有動物觸碰,或者給倒塌的樹木撞到。天綫技工的任務就是巡視這些設施的狀況。要是發現問題,就要立刻搶修。這一點也不簡單,因為他們要徒手爬到那些高度超過六十米,即是差不多二十層樓高的電塔上,去做這些作業。當然事前他們會做好安全措施,穿戴足夠的保護裝備。因為有天綫技工為我們服務,我們才能正常使用電力。他們絕對是無名英雄呢。

考考你:猴子甲、乙比賽爬電塔。期間乙失手掉了下來,之後甲也跟着牠掉下去。為甚麼?

歷史教室
電流之戰

電力供應有兩種形式,一種是直流電,電力流動只有一個方向,像電池提供的就是直流電。另一種是交流電,電流每隔一段時間會倒轉方向,電塔、電纜傳送到我們家中的就是交流電。交流電是現代社會的主要供電方式,而這是十九世紀末的「電流之戰」的結果。直流電由美國發明家愛迪生(Thomas Edison)開發,那曾經是美國的供電標準。然而它有個問題,就是較難轉換電壓。於是另一個發明家特斯拉(Nikola Tesla)開發了交流電,解決這問題。兩種供電方式從此展開「戰爭」,爭取成為主流。這場電流之戰的顛峰是一八九三年的芝加哥世界博覽會,愛迪生、特斯拉都希望他們的發明能為展覽提供電力。最終交流電以更低廉的價錢勝出,之後逐漸普及起來。

答案:

職業教室:因為甲拍手叫好。

文:知識王

圖:星島圖片庫、網上圖片