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【跨學科教室】流星物語 2019.03.04
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大家有沒有看過流星雨呢?正常來說,流星雨只會在特定的日子出現,但最近有日本企業實行了人造流星雨的項目,若果成功,以後隨時也可以看到流星雨呢。這家企業名為ALE,他們在今年一月發射了載着四百顆人造流星的衞星到太空,只要衞星順利進入軌道,就可以進行流星雨表演。那些人造流星其實是彈珠大小的金屬球,在投放到大氣層時會產生摩擦,燃燒起來,成為流星。ALE表示,人造流星比一般流星更亮,速度更慢,能讓觀眾好好欣賞,他們還可以選擇流星的顏色。ALE的衞星預計在太空停留兩年,如無意外那四百顆人造流星可以進行二三十場表演呢。

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流星不是星星

我們在夜空看到的亮光,其實是太空裏的塵埃或者石頭,因為掉進大氣層而燃燒發亮。要是流星沒有完全燒光,掉到地球,那殘餘的部分稱為隕石。在一年中某些時段,我們可以看到大量流星。這種現象稱為流星雨,是地球在圍繞太陽公轉時碰到彗星(細小的星體)碎片所致。流星雨的名稱是以它們出現的星座坐標命名,例如在獅子座的坐標出現,我們就叫獅子座流星雨。

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流星之「迷」

網上有一個系列的惡搞短片,叫「Shooting Stars」(流星),內容是把有人跌倒的片段配上電子音樂〈Shooting Stars〉。現時網絡有很多這種惡搞短片、圖片,它們其實有個專門名稱,叫網絡迷因(Internet Meme)。迷因(Meme)的概念最早由生物學家道金斯(Richard Dawkins)在上世紀七十年代提出,指一些文化元素或行為就像基因,會複製、散播,一代一代流傳下去。後來隨着科技發展,出現了新形式的迷因──網絡迷因。那是指經網絡迅速傳播的事物,像圖片、短片、文字等,通常都有幽默的成分。大家接觸過甚麼網絡迷因呢?

文化教室
許願能成真? 

有趣的是,東西方都有類似的說法,指對流星許願能實現願望。中亞地區流傳,當神仙打開天上的蓋子眺望人間時,蓋子之間會發出一道光芒,那就是我們看到的流星。要是你在光芒流逝前許三次願,就能傳到神仙的耳朵,把你的願望實現。歐洲的傳說意外地相似,說天神在俯瞰地球時會迸發流星,這時許願的話可以願望成真。兩地的傳說說不定是互相影響呢。

考考你:熊貓最大的願望是甚麼?

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彗孛飛隕

古時候,彗星、流星、隕石合稱「彗孛飛隕」。「彗」是彗星,因為彗的本義是掃把,所以又俗稱掃把星;「孛」是極光的彗星,又叫蓬星、長星;而「飛」、「隕」分別是流星、隕石。在古人看來,出現「彗孛飛隕」通常代表不祥,因為它們是災難之星。例如,古書記載,南北朝時周靜帝在登上王位那一年出現了一顆大流星,有官員因此預測不出三年必有危難,果然後來真的有人發動叛變。由於古人深信天象能占卜禍福,所以對星象做了相當詳盡的記錄,令中國擁有最早、最豐富的彗星、流星、隕石記錄。

答案:

文化教室:拍一張「彩色照片」。(因為熊貓只有黑白色)

文:知識王

圖:星島圖片庫、網上圖片

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