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【跨學科教室】重量小知識 2019.01.14
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這是新的一年,我們來談談新的東西吧。去年十一月,科學界有個重要的改變──那就是科學家為公斤(KG)找了新的定義。大家經常使用公斤這個單位,但你知道它是怎樣定義嗎?為甚麼一公斤是一公斤呢?在改變定義前,科學家把名為Le Grand K的金屬塊的重量定義為一公斤。這塊Le Grand K鎖了在巴黎一個保險箱裏,而全球各地都有它的複製品。自十九世紀起,Le Grand K跟其他複製品一直是國際重量標準。

STEM教室
公斤新定義 

近年科學家發現了一個問題──隨着時間過去,Le Grand K跟複製品遭到不同程度的侵蝕,導致重量變得不一樣,這是不能接受的。於是科學家決定為公斤尋找新的、穩定的定義。由於電力能產生磁力,而磁力能移動重物,科學家想出可以用電量來定義公斤。物理學本來就有一個數值表示重量和電流的關係,稱為普朗克常數(Planck's constant),因此科學家決定以普朗克常數來表示公斤。

常識教室
比薩斜塔實驗是真的嗎?

傳說科學家伽利略做過以下實驗:為了證明的重的東西不會墜落得比較快,他在比薩斜塔上同時放下一輕一重兩個球,結果證實他對了。這個結果沒有甚麼爭議,不過伽利略真的做過這實驗嗎?可以肯定的是,在那個時代,大部分人都覺得重物掉得比輕物快。但伽利略並不認同,認為這是錯誤的。只是到底他有沒有進行過上述的實驗,卻不是那麼確定。這件事只在伽利略門生所寫的書提及過,但其他已知的文獻並沒有記錄。有些人相信,伽利略做過類似的實驗,只是未必在比薩斜塔;也有人認為事件純屬虛構。真相是甚麼,大概只有伽利略本人知道。

中文教室
泰山鴻毛

中文有謂「死有輕於鴻毛,重於泰山」,這句話出自漢代司馬遷的《報任少卿書》:「人固有一死,死有重於泰山,或輕於鴻毛,用之所趨異也。」泰山是中國名山,屬於五嶽之一,在文中比喻很有分量;而鴻毛是鴻雁的羽毛,比喻極之輕微。整句話的意思:人都難免一死,有些人死得很有意義,有些人卻死得毫無價值,選擇各有不同。重、輕分別用來表達生命價值的大小。後人多數以「死有輕於鴻毛,重於泰山」,表示我們應該為了成就大義而作出犧牲。

英文教室
無錢心事重

英文有不少用語跟輕重有關,像A light purse makes a heavy heart。錢包很輕,代表裏面沒有錢,自然令人心情沉重,所以這句話的意思是「無錢心事重」。除此之外,有個形容和「輕於鴻毛」相似──as light as a feather,那是很輕的意思。例如You are as light as a feather,即是「你輕得很」。美式英文又有have a heavy foot的說法,指開車太快。例如He has a heavy foot,即是「他開車太快」。

考考你:小明乘搭校巴上學、放學,去程花了一小時,但回程卻花了兩個半小時,為甚麼?

答案:

英文教室:因為兩個半小時其實是「兩個半個小時」。

文:知識王

圖:星島圖片庫、網上圖片

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