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【跨學科教室】厄爾尼諾愛搗蛋 2018.12.03
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最近美國氣象局宣布,今年冬天北半球會有八成機率出現厄爾尼諾現象(El Nino)。其他國家像澳洲也有相同預測,日本甚至確定厄爾尼諾現象已經發生。要是預測屬實,那太平洋東部的海水溫度將會升高,影響全球氣候。以耕種為生的農夫恐怕會大吃苦頭呢。

STEM教室
甚麼是厄爾尼諾現象?

厄爾尼諾現象是赤道區域形成的自然事件,會暫時改變世界各地的氣候,大約每兩年到七年出現一次。在正常的情況下,風會從赤道兩邊的副熱帶區域吹到赤道,向西方流動。這些風會令太平洋西部的水溫比較高,而東部比較低。但要是發生厄爾尼諾現象,赤道的風會減弱,導致太平洋東部的水溫變暖,從而影響全球氣候,包括引起和暖天氣、水災、旱災等。那麼,如果發生厄爾尼諾現象,香港會有甚麼情況呢?根據香港天文台資料,綜合過去數據,會有以下兩個狀況:第一,香港的冬天、春天會比較潮濕;第二,六月之前不太會有熱帶氣旋影響香港,也就是沒有颱風。大家明年不妨留意,是不是真的少了颱風。

經濟教室
穀物大漲價

氣候變化捉摸不定,很難準確預測,但厄爾尼諾現象帶來的經濟衝擊卻相當明確。比方說,要是發生厄爾尼諾現象,印度會出現乾旱,令稻米收成減少。由於印度是其中一個最大稻米出口國,稻米價格將會因此上漲。除了印度之外,澳洲、印尼、馬來西亞也會有旱災,這意味小麥、棕櫚油的價格也會上升。因為澳洲是重要的小麥生產國,而印尼、馬來西亞是重要的棕櫚油生產國。另外大豆也會漲價,原因是購買棕櫚油作燃料的公司會改買大豆油,間接推高大豆價錢。人類的生活跟氣候有很密切的關係,要是有甚麼風吹草動,不只農夫會有損失,我們也會受害呢。

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STEM教室
心情看天氣

美國麻省理工學院最新研究顯示,氣溫上升、降雨增加有可能影響我們的心理健康。科學家分析了2002年到2012年間,接近二百萬個美國人的心理狀況,並跟氣候資料作比較。他們發現,平均而言,在溫度高於三十度,或降雨超過二十五天的月份,會有較多人有壓力或情緒問題。因此科學家有個理論,是高溫會影響睡眠,因而引發壓力、情緒問題,不過兩者的關係還沒有弄清楚。其實想想也不難理解,天氣不好,心情自然也不會好到哪裏。

外文教室
調皮小男童

厄爾尼諾原文是El Nino,那是西班牙文,解作「小男童」。為甚麼這個現象會有這個名稱呢?原來最初注意到太平洋東部海水變暖的是南美洲漁民,由於異常情況通常在聖誕節期間發生,他們稱之為El Nino,那是耶穌聖嬰(baby Jesus)的稱呼,這就是El Nino的由來。因為這個原因,厄爾尼諾現象有時也會翻譯成「聖嬰現象」。

答案:

經濟教室:厘米。

文:知識王

圖:星島圖片庫、網上圖片

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