【跨學科教室】抽絲剝橙
2018.11.26

平日吃橙時,你可有留意,橙上的標籤印了不同的「神秘」號碼呢?它們其實代表橙的品種、大小。香港入口的橙多半來自美國,而美國水果商採用了名為PLU的編號系統,來分辨水果的種類、大小。香港人吃的橙主要是兩個品種──蜜篤橙和石榴篤橙。蜜篤橙在春夏季出產,代表編號是4388、3108、4014。4388是大碼橙,3108是中碼橙,4014是細碼橙;而石榴篤橙在秋冬季出產,代表編號是4012(大碼)、3107(中碼)、4013(細碼)。下次再看到這些編號,不妨跟爸爸媽媽說明它們有甚麼意思。

STEM教室
感冒良方?

橙含有豐富的維他命C,而大家常常說,維他命C有助預防感冒,但事實上這不完全是對的。美國哈佛大學曾經進行研究,發現每天攝取大量維他命C的確有減低患上感冒的迹象,不過只有經常鍛煉的人才有效,像馬拉松選手、軍人等。若是一般人服用,並沒有明顯的作用。雖然如此,研究也顯示,服用維他命C能縮短感冒病發的時間,令症狀早點消失。所以最好還是有均衡的飲食,每天吸收足夠的維他命C呢。

STEM教室
柑橘家族

誰都知道,橙、檸檬等水果是「親戚」,屬於同一個「家族」──柑橘類。不過,它們確實的關係,恐怕沒有多少人了解。早幾年,科學家藉着研究柑橘類的基因,描繪了它們的「家族表」。出乎意料地,柑橘類的祖先很少,只有枸櫞、沙田柚、柑等。它們原本生於東南亞,後來才給人類帶到其他地方。在種植的過程中,人類將這些植物交叉繁殖,逐漸得出現在我們吃到的各種柑橘類水果。以下就是部分柑橘類的關係表:

枸櫞後代:青檸、檸檬

柑後代:甜橙、西柚、酸橙

沙田柚後代:西柚、甜橙、酸橙、檸檬

歷史教室
美國橙汁曾參戰

今天我們隨隨便便就能喝到冷凍濃縮橙汁,但背後其實有一段不簡單的歷史。自上世紀三十年代起,美國橙農已想製作類似的產品,將橙汁注入罐中,冷凍起來,再送去美國中部地區。問題是,那些橙汁因為化學作用的關係,很快就失去應有的味道,變成褪色、難喝的液體。直至第二次世界大戰爆發,軍方為了讓軍人吸收充足的維他命C,因此投入大量金錢研究,問題才解決過來。研究人員發明了一種技術,令橙汁在低溫之下揮發,變成能夠保存的濃縮橙汁。從此以後,就算是城市裏的人,也能嘗到美味的橙汁產品。

考考你:一杯滿滿的橙汁,怎樣能在不碰杯子的情況下,喝到最底的橙汁呢?

中文教室
橙子、橘子、蘆柑

橙、桔只是廣東話的稱呼,在國語中,這些水果都有別的叫法。「橙」的變化不大,國語叫「橙子」,或者「廣柑」(早期的叫法);「桔」則是叫「橘子」,著名散文《背影》中父親買的就是橘子。至於我們口中的「柑」,國語稱為「蘆柑」;而過年我們在家裏擺放的「桔仔」,國語是「金橘」。最後順帶一提,香港俗語有「請某某食凍柑」的說法,那是將冰冷的手貼在對方身上的意思,跟吃一點關係也沒有呢。

答案:

歷史教室:用飲管。

文:知識王

圖:星島圖片庫、網上圖片