【跨學科教室】萬聖節
2018.10.29

再過幾天就是奉旨搞怪的萬聖節(Halloween)了!因為稱呼的關係,有些人會把萬聖節跟諸聖節(All Saints Day)搞混,但兩者其實是不同的節日。萬聖節的日期是十月三十一日,估計源自古時塞爾特人的宗教節日Samhain,那是慶祝收割季節的活動。塞爾特人相信,亡靈能在這一天來到人間;而諸聖節是基督教的節日,定在十一月一日。諸聖節是紀念基督教聖徒、殉道者的日子,藉着活動向他們致敬。以後碰到有人分不清,你就可以跟他們說明了。

STEM教室
人狼、吸血鬼是病人

人狼、吸血鬼的傳說流傳多年,有科學家認為,這些怪物未必只是純粹的幻想,而是患了某種疾病的病人。那種疾病稱為紫質症,其中一個病徵是對陽光敏感:只是一點陽光也能傷害病人的皮膚,導致面容受損,以及因嘴唇和牙齦收緊而露出牙齒,變得有如動物。因為這個緣故,一些人或者改為在夜間活動,漸漸演化出狼人、吸血鬼的傳說。由於血液裏的血紅蛋白能紓緩病情,有些病人可能因此吸食起血液來,形成吸血鬼的形象。另一方面,蒜頭含有的化學物質能加劇病情,這解釋了為甚麼會有吸血鬼害怕蒜頭的說法。

文化教室
木乃伊不便宜

木乃伊其實是死者。古埃及人之所以會製造木乃伊,是為了保存死者,令他們的精神能順利進入死後世界。當時一般人不會被製成木乃伊,通常只有貴族、官員才有這個處理。製作木乃伊需時七十天,過程中古埃及人會用鹽、其他化學物質處理死者,防止身體腐化。完成的木乃伊會用亞麻布包裹,並在葬禮前放上面具。做完這些工夫要花不少錢,一點也不便宜呢。有趣的是,因為古埃及的宗教原因,動物也會被製成木乃伊,像狒狒、貓、鳥、鱷魚等。

英文教室
黑的變化

英文Black除了黑色之外,還有很多別的意義:Black可以指沒有希望,例如The future looks black解未來看來一片黑暗;另外,Black也有惡劣、邪惡的意思,A black-hearted person是一個黑心的人;Blackout指突然失去知覺一段時間,中文大致可譯為眼前一黑;而See things in black-and-white就指簡單看待是非對錯,類似我們說的看事情非黑即白。

考考你:下圖總共有多少顆黑點?

新聞教室
美國南瓜大王

本月初,美國加州舉辦了第四十五屆南瓜大賽,冠軍由飛機師賈萊塔斯所種的南瓜奪得。得獎南瓜重九百八十四公斤,即是等於差不多三十三個十歲男孩的重量!賈萊塔斯表示,他的種子是經過改良的,因為今年幾乎都天晴,所以有幸長得這麼巨大。由於得獎南瓜很重,在送去參賽時,賈萊塔斯得出動挖土機,才能搬上貨車呢。

答案:

英文教室:這是視錯覺圖,圖中共有十二顆黑點。

文:知識王

圖:星島圖片庫、網上圖片